Santé

Anti-cholestérol : le traitement de l'hypercholestérolémie

Dossier - Le cholestérol de A à Z
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Le cholestérol est une molécule essentielle à l'organisme. Dans le sang, il est transporté grâce à deux types de lipoprotéines : les LDL, pour le « mauvais cholestérol » et les HDL, pour le « bon cholestérol ».

  
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Lorsque la cause de l'hypercholestérolémie est bien définie, il faut, si possible, agir sur cette cause. Ainsi, un traitement médicamenteux pourra être interrompu, mais dans le cas du Sida cette possibilité est plus difficile à mettre en œuvre.

Les statines sont contre-indiquées en cas de maladie du foie. © Sciencepics, Shutterstock

En cas de surpoids et de tabagisme, il est fortement conseillé de modifier son régime alimentaire, de faire de l'exercice et d'arrêter de fumer. Des traitements médicamenteux contre l'hypercholestérolémie existent.

Les traitements qui limitent l'absorption du cholestérol par l'intestin

Il s'agit de la colestyramine et de l'ézétimibe. La colestyramine se présente sous la forme d'une poudre à diluer dans l'eau. Dans l'intestin, la poudre fixe le cholestérol, puis est éliminée dans les selles. La colestyramine permet de diminuer d'environ 20 % le taux de cholestérol sanguin. Le problème est que la colestyramine peut provoquer des troubles digestifs, comme des ballonnements. De plus, en même temps que le cholestérol, elle peut fixer des vitamines, ainsi que certains médicaments. L'ézétimibe est généralement utilisée en association avec les statines, mais est moins efficace qu'elles : l'ézétimibe permet une réduction du taux de LDL-cholestérol d'environ 20 %.

Les traitements qui limitent la synthèse de cholestérol par le foie

Les statines font partie de cette classe de médicaments. Des millions de Français en prennent régulièrement. Les statines inhibent une enzyme, l'HMG-CoA réductase, qui catalyse une étape de la fabrication du cholestérol dans le foie. Les statines peuvent réduire efficacement le taux de LDL-cholestérol sanguin, jusqu'à 60 %. Certains effets indésirables peuvent avoir lieu : problèmes digestifs, crampes et douleurs musculaires.

Structure biochimique de la lovastatine, la première statine commercialisée. Source : téléchargé depuis Wikipedia (article anglais sur les statines), domaine public.

Les statines sont contre-indiquées en cas de grossesse ou de maladie du foie. Dernièrement, les statines ont été accusées de favoriser le développement de cancers.

Les fibrates ont pour fonction de limiter le taux de triglycérides dans le sang ; ils peuvent aussi diminuer modérément le taux de LDL-cholestérol (de 10 à 20 %).