Lorsque la cause de l'hypercholestérolémie est bien définie, il faut, si possible, agir sur cette cause. Ainsi, un traitement médicamenteux pourra être interrompu, mais dans le cas du Sida cette possibilité est plus difficile à mettre en œuvre.

Les statines sont contre-indiquées en cas de maladie du foie. © Sciencepics, Shutterstock

Les statines sont contre-indiquées en cas de maladie du foie. © Sciencepics, Shutterstock

En cas de surpoidssurpoids et de tabagisme, il est fortement conseillé de modifier son régime alimentaire, de faire de l'exercice et d'arrêter de fumer. Des traitements médicamenteux contre l'hypercholestérolémie existent.

Les traitements qui limitent l'absorption du cholestérol par l'intestin

Il s'agit de la colestyramine et de l'ézétimibe. La colestyramine se présente sous la forme d'une poudre à diluer dans l'eau. Dans l'intestin, la poudre fixe le cholestérolcholestérol, puis est éliminée dans les selles. La colestyramine permet de diminuer d'environ 20 % le taux de cholestérol sanguin. Le problème est que la colestyramine peut provoquer des troubles digestifs, comme des ballonnements. De plus, en même temps que le cholestérol, elle peut fixer des vitaminesvitamines, ainsi que certains médicaments. L'ézétimibe est généralement utilisée en association avec les statinesstatines, mais est moins efficace qu'elles : l'ézétimibe permet une réduction du taux de LDL-cholestérol d'environ 20 %.

Les traitements qui limitent la synthèse de cholestérol par le foie

Les statines font partie de cette classe de médicaments. Des millions de Français en prennent régulièrement. Les statines inhibent une enzymeenzyme, l'HMG-CoA réductase, qui catalysecatalyse une étape de la fabrication du cholestérol dans le foiefoie. Les statines peuvent réduire efficacement le taux de LDL-cholestérol sanguin, jusqu'à 60 %. Certains effets indésirables peuvent avoir lieu : problèmes digestifs, crampes et douleurs musculaires.

Image du site Futura Sciences
 
Structure biochimique de la lovastatine, la première statine commercialisée.
Source : téléchargé depuis Wikipedia (article anglais sur les statines), domaine public.

Les statines sont contre-indiquées en cas de grossessegrossesse ou de maladie du foie. Dernièrement, les statines ont été accusées de favoriser le développement de cancerscancers.

Les fibratesfibrates ont pour fonction de limiter le taux de triglycéridestriglycérides dans le sang ; ils peuvent aussi diminuer modérément le taux de LDL-cholestérol (de 10 à 20 %).