Ne pas assez dormir nuit au cerveau et est associé à un risque accru de démence. © motortion, Adobe stock
Santé

Le manque de sommeil augmente le risque de démence

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Futura avec ETX Daily Up

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[EN VIDÉO] Mauvais sommeil : origines et signes inquiétants  Pourquoi dort-on mal ? Existe-t-il des facteurs qui perturbent le sommeil ? Sylvie Royant-Parola, psychiatre et médecin spécialiste du sommeil, répond à ces questions. 

À partir de la cinquantaine, le manque de sommeil prépare-t-il le terreau fertile qui va favoriser un risque accru de démence ? Une étude a suivi pendant 25 ans près de 8.000 personnes et conclut que dormir moins de six heures par nuit de façon persistante est associé à une augmentation de 30 % du risque de démence. La meilleure des préventions reste encore une bonne hygiène de vie, de jour comme de nuit.

Dormir six heures ou moins par nuit entre 50 et 70 ans est associé à un risque accru de démence, selon une nouvelle étude publiée mardi dans la revue Nature Communications. Réalisée sur près de 8.000 adultes britanniques suivis durant plus de 25 ans, l'étude montre un risque de démence plus élevé, de 20 à 40 %, chez les petits dormeurs, dont la durée de sommeil est inférieure ou égale à six heures par nuit à l'âge de 50 ou 60 ans, par comparaison avec ceux qui ont des nuits « normales », de 7 heures.

Ces travaux, qui suggèrent l'existence d'un lien entre la durée du sommeil et le risque de démence, sans pour autant permettre d'affirmer une relation de cause à effet, émanent de l'Institut national français de la santé et de la recherche médicale (Inserm) et l'Université de Paris, en collaboration avec l'University College de Londres (UCL).

La chercheuse Séverine Sabia (Inserm/UCL) et ses collègues ont également observé un risque accru de démence de 30 % chez les personnes âgées de 50 à 70 ans qui avaient systématiquement une courte durée de sommeil, indépendamment de leurs éventuels problèmes de santé cardiovasculaire, métabolique ou mentale (dépression) qui constituent des facteurs de risque de démence.

 Conserver une bonne hygiène de vie aide à garder notre cerveau en bonne santé à mesure que le grand âge s'installe. © Wavebreak, Istock.com

Les mauvaises habitudes qui peuvent accroître les risques

Pour l'étude, les participants ont évalué eux-mêmes la durée de leur sommeil à six reprises entre 1985 et 2015. Et, en 2012, environ 3.900 d'entre eux ont également porté une montre avec accéléromètre, qui capte les mouvements pendant la nuit, afin de vérifier la précision de leurs estimations. Ce qui a confirmé les résultats sur le risque de survenue de démence sur une période allant jusqu'en mars 2019.

Près de dix millions de nouveaux cas de démence, dont la maladie d'Alzheimer, sont dénombrés chaque année dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). Le sommeil est fréquemment altéré chez les patients qui en sont atteints. Cependant, de plus en plus de données de recherche suggèrent que les habitudes de sommeil, avant l'apparition de la démence, sont aussi susceptibles de contribuer au développement de la maladie. Ces résultats suggèrent que le sommeil en milieu de vie pourrait jouer un rôle pour la santé du cerveau et confirment ainsi l'importance d'une bonne hygiène du sommeil pour la santé, souligne l'Inserm. Des recherches futures pourraient être en mesure de déterminer si l'amélioration des habitudes de sommeil peut aider à prévenir la démence, note de son côté Nature.

En attendant, « ne pas fumer, boire avec modération, rester actif mentalement et physiquement, avoir une alimentation équilibrée et contrôler ses niveaux de cholestérol et de tension artérielle peuvent aider à garder notre cerveau en bonne santé à mesure que nous vieillissons », souligne pour sa part la Docteur Sara Imarisio, de l'Alzheimer's Research Trust.

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