Il existe plus de 300 variétés de pêches, brugnons et nectarines. © beats_, Fotolia

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Pêche, brugnon et nectarine, quelle différence ?

Question/RéponseClassé sous :botanique , fruit , pêche blanche

Contrairement à l'idée répandue, les nectarines et les brugnons ne sont pas des hybrides de pêches et de prunes. Mais qu'est-ce qui distingue alors ces trois fruits et comment les reconnaître ?

On croit souvent que les nectarines et les brugnons résultent d'un croisement entre une pêche et une prune. En réalité, les trois fruits se récoltent sur le même arbrePrunus persica (« pomme de Perse ») qui, contrairement à ce que son nom pourrait laisser penser, est originaire de Chine. Ce sont des mutations survenues au cours du XVIe siècle qui ont donné des caractéristiques différentes aux fruits.

Pêche, brugnon et nectarine sont issus du même arbre, Prunus persica. © Dionisvera, Fotolia

Des différences difficilement perceptibles

Si la pêche est reconnaissable à sa peau duveteuse, les brugnons et nectarines sont plus difficiles à différencier. La nectarine est réputée plus ferme que le brugnon avec un noyau qui se détache plus facilement. Celui de la pêche et du brugnon ont tendance à attacher à la chair. Mais ce n'est pas une généralité, d'autant plus que d'autres facteurs peuvent influer comme la maturité et le pays de provenance. Leur goût étant très proche, ce n'est pas non plus un critère discriminant. La différence entre brugnon et nectarine est d'ailleurs tellement ténue que les deux sont couramment commercialisés sous l'appellation nectarine, jugée plus vendeuse. Certains distributeurs n'arrivent pas eux-mêmes à les distinguer !

Les différences d'aspect et de goût proviennent surtout de la variété : nectarines jaunes ou blanches, pêches classiques (ou pavies), plates, pêche de vigne à la chair rouge... Il en existe près de 300 pour les trois fruits. La pêche au sens strict représente 60 % de la production, dont 40 % pour les pêches à chair blanche et 60 % pour les pêches à chair jaune. Aujourd'hui, le brugnon est en perte de vitesse : sa chair plus molle est jugée trop fragile et trop juteuse, donc peu pratique lorsqu'on la croque.

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