L'évolution des dinosauresdinosaures ne saurait être conçue purement en termes d'adaptation au milieu abiotiqueabiotique. Les interactions avec d'autres êtres vivants ont nécessairement joué un rôle important. Nombre de dinosaures étaient herbivoresherbivores, et les transformations du monde végétal au cours du MésozoïqueMésozoïque ont nécessairement eu des conséquences sur leur alimentation.

Dessin donnant une idée de ce qu'aurait pu être Hell Creek, une formation du Crétacé supérieur. © Herschel Hoffmeyer, Shutterstock

Dessin donnant une idée de ce qu'aurait pu être Hell Creek, une formation du Crétacé supérieur. © Herschel Hoffmeyer, Shutterstock

L'apparition des plantes à fleurs : les angiospermes

Un des grands tournants dans cette histoire des plantes est sans conteste l'apparition des angiospermesangiospermes (les plantes à fleurs) vers le début du Crétacé. Les premiers dinosaures ont vécu dans un universunivers végétal sensiblement différent de celui que nous connaissons aujourd'hui, car dominé par les fougèresfougères, les cycas, les conifères et des plantes aujourd'hui disparues.

À la fin du CrétacéCrétacé, en revanche, la végétation avait pris une apparence plus familière, avec le développement des plantes à fleurs. Il est probable que ces changements eurent une influence sur l'évolution de certains types de dinosaures. L'expansion au cours du Crétacé de certains groupes pourvus d'un appareil masticateur évolué, comme les cératopsienscératopsiens et surtout les hadrosaures, pourrait bien refléter des adaptations à de nouvelles ressources alimentaires végétales (voir l'image ci-dessous).

Au cours du Crétacé, se développent de nouveaux types de dinosaures, à l'appareil masticateur évolué, comme cet hadrosaure du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) des environs de Trieste (Italie), qui possède des « batteries dentaires » permettant de broyer efficacement les végétaux. Il est possible que l'apparition et l'expansion de tels dinosaures soient liées au développement des angiospermes (plantes à fleurs) à partir du Crétacé inférieur. © DR

Au cours du Crétacé, se développent de nouveaux types de dinosaures, à l'appareil masticateur évolué, comme cet hadrosaure du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) des environs de Trieste (Italie), qui possède des « batteries dentaires » permettant de broyer efficacement les végétaux. Il est possible que l'apparition et l'expansion de tels dinosaures soient liées au développement des angiospermes (plantes à fleurs) à partir du Crétacé inférieur. © DR