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Carte d’identité du Mexique

Dossier - Voyage au Mexique, pays mythique et fascinant
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Entre les déserts chauds et la jungle, le Mexique a abrité de grandes civilisations disparues, comme les Aztèques et les Mayas. Les grands temples vous attendent, d’El Tajín à Teotihuacán, sans oublier les décors enchanteurs de la mer des Caraïbes.

  
DossiersVoyage au Mexique, pays mythique et fascinant
 

Impossible de découvrir toutes les splendeurs du Mexique en une seule visite ! Mexico, la capitale, est déjà un monde à elle seule. Les traces ineffaçables de sa révolution, les nombreux témoignages coloniaux ainsi que ses vestiges précolombiens sont les reflets d'une histoire houleuse.

Burrito et garnaches. © Kaldari CCO

Outre un patrimoine archéologique dont l'intérêt est incontestable, le Mexique, à la superficie presque quatre fois supérieure à celle de la France, est aussi le lien entre les deux Amériques, où l'on trouve d'importants déserts arides, des forêts, des volcans parsemés de neige, des stations balnéaires intéressantes. 

Vue aérienne de la plage de Cancún, station balnéaire dans le sud-est du Mexique. © Safa, Wikimedia Commons, GNU 1.2

La liste de ses spécialités gastronomiques est longue elle aussi. Des spécialités différentes selon les régions, mais toujours agrémentées d'exotisme. Inutile de citer les très connus burritos, les enchiladas ou les tortillas. Qu'elle soit à base de poisson, de viande ou de légumes, la cuisine mexicaine sait parfaitement mélanger les saveurs douces et les notes épicées. « ¡Bienvenido a Mexico! »

Économie

Après une grave crise pétrolière en 1981, le Mexique a su renaître de ses cendres, grâce d'une part à un important plan d'austérité imposé par le Fonds monétaire international, et d'autre part à des investissements étrangers conséquents. C'est réellement en 1994 que les choses changent pour le Mexique. Positivement tout d'abord, avec son admission à l'OCDE (Organisation de coopération et de développement économique), et à l'Alena (Accord de libre-échange nord-américain). Négativement aussi, car le Mexique doit faire face à une guérilla zapatiste au Chiapas, à de nombreux assassinats et à un déficit public qui n'a de cesse de se creuser. Plus personne ne prend alors le risque d'investir dans le pays, et les États étrangers décident d'envoyer leurs fonds ailleurs. Le cours du peso diminue de 50 %, ce qui entraîne le pays dans la crise. Le temps est alors au changement : on prône l'alternance politique, ce qui met fin à 71 ans de « règne » du PRI (Parti révolutionnaire institutionnel), et on donne un grand coup de balai dans le fonctionnement de l'administration pour vaincre la corruption.

On assiste alors à une véritable reprise économique, avec pour trame de fond le modèle américain. Après des hauts et des bas, c'est en 2004 que le pays enregistre une croissance de 4,3 % et qu'il affiche le 12e PIB mondial, le plus haut d'Amérique latine. À cette époque, la Chine monte en flèche et menace les exportations mexicaines aux États-Unis. Aujourd'hui, le Mexique est le deuxième partenaire économique des États-Unis derrière le Canada.

Le pétrole et le gaz sont les principales ressources du pays avec le tourisme. L'agriculture, quant à elle, représente 4,3 % de la richesse nationale. Le territoire exploite de l'argent, de l'acier, du plomb, du cuivre et du zinc, mais aussi du sucre et du café.

Palais du gouvernement et place des Armes à Guadalajara, une ville située à 500 km de Mexico. © Patrick, Wikimedia Commons, cc by sa 2.5

Le Mexique en chiffres

Superficie : 1.967.550 km2Population : environ 118.400.000 habitants (en 2013)

Capitale : Mexico

Autres villes : Guadalajara, Monterrey, Acapulco, Oaxaca, Puebla, Mérida, Tijuana et Veracruz

Point culminant : pic d'Orizaba (5.675 m)

Langues : espagnol (officielle), 67 langues indigènes

Fêtes nationales : 16 septembre, jour de l'indépendance

Religions : 89,7 % de catholiques, 4,9 % de protestants, 0,1 % de juifs, 2,1 % d'autres religions, ainsi que 3,2 % de personnes sans religion.

Unité monétaire : peso mexicain

Principales exportations : matériel électrique et électronique, véhicules et pièces automobiles, huiles et combustibles minéraux, machines, instruments de précision

Gouvernement : régime présidentiel (chef de l'État : Enrique Peña Nieto)

PIB par habitant : 15.312 dollars (estimation 2012)

Climat : tropical d'altitude à Mexico, chaud et humide dans le Yucatán, tropical chaud sur la côte pacifique, désertique chaud en Basse-Californie. Saison cyclonique de juin à novembre.

Températures moyennes annuelles

Villes

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Acapulco

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Mérida

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Chihuahua

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Devise : pas de devise