Fenêtre ouverte sur les « dessous » de la TerreTerre, un volcanvolcan met en relation la surface de la planète avec des zones plus ou moins profondes, où les roches sont dans des conditions de température et de pressionpression favorisant leur fusionfusion et provoquant leur expulsion.

Eruption du olcan Tungurahua en 2011 Equateur. © Ammit Jack Shutterstock<br /><br />

Eruption du olcan Tungurahua en 2011 Equateur. © Ammit Jack Shutterstock

Environ 1.500 volcans aériens actifs ponctuent la surface de la Terre, sans compter les innombrables zones de volcanisme sous-marinsous-marin. Actif, ne signifie pas pour autant qu'ils sont en activité permanente ou très régulière. Plusieurs siècles de repos peuvent parfois séparer deux éruptions.

Éruption plinienne au Krakatoa, Indonésie. © François Michel

Éruption plinienne au Krakatoa, Indonésie. © François Michel

Les volcans rejettent trois types de produits à l'airair libre :

  • des coulées de laveslaves ;
  • des projections - blocs, bombes, lapillislapillis et cendres -;
  • des gazgaz, en particulier de la vapeur d'eau et du dioxyde de carbonedioxyde de carbone

Volcans rouges ou volcans gris

Les volcans rouges brillent par leurs coulées de lave, le plus généralement de nature basaltiquebasaltique, les volcans gris, colères de la Terre, explosent par la violence de leurs manifestations et sont souvent meurtriers. Leurs laves sont de nature acidesacides, andésitesandésites, trachytestrachytes ou rhyolitesrhyolites.

Activité explosive au sommet du Stromboli, îles éoliennes d'Italie. © François Michel

Activité explosive au sommet du Stromboli, îles éoliennes d'Italie. © François Michel

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