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La dune du Pyla, plus grande dune d’Europe

Dossier - Paysages et roches : l'épiderme de notre planète
DossierClassé sous :Géologie , roche , strate

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Où que nous soyons, notre regard « foule » le paysage ! Paysage fugace qui défile par la fenêtre du train ou de la voiture. Paysage mosaïque qui se dessine depuis le hublot de l’avion. Paysage environnant qui se déroule tout au long d’une randonnée. Paysage panoramique que l’on scrute depuis un belvédère.

  
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Aussi insolite qu'inattendue dans le paysage du littoral des Landes, au sud du bassin d'Arcachon, la dune du Pyla, la plus haute d'Europe, classée grand site national depuis 1978, culmine à 114 mètres et mesure 2.700 mètres de long et plus de 500 mètres de large à sa base, soit environ 60 millions de mètres cubes de sable !

La crête sommitale de la dune du Pyla domine la mer et la forêt des Landes de ses 114 mètres de hauteur. © Larrousiney CC BY-SA 3.0

Caractéristiques de la dune du Pyla

La dune du Pyla présente un profil dissymétrique caractéristique avec un versant face au vent faiblement pentu, entre 5 et 20°, et un versant sous le vent fortement pentu de 30 à 40°. Elle se déplace vers l'est de 1 à 5 mètres par an, envahissant la forêt qui recouvre des dunes plus anciennes. L'érosion de son versant maritime, face au vent, met au jour d'anciens sols dont l'étude permet de reconstituer son histoire depuis 4.000 ans. Le dernier en date, le plus haut, recèle des pièces de monnaie ainsi que des fragments de tuiles et de poteries datant des XVIe et XVIIe siècles.

Formation de la dune du Pyla

La dune du Pyla s'est développée par évolution et déplacement de l'ancienne dune de la Grave située jadis plus à l'ouest, là où la mer a aujourd'hui repris ses droits. Cette dernière s'était formée pendant la période froide du petit âge glaciaire, à partir du XVIe siècle, suite à une dégradation de la végétation et à une intensification des régimes de tempête et des vents.