Panorama de la Grande Muraille de Chine. L’ouvrage a fait son entrée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1987. © zhu difeng, fotolia

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Quelle est l'origine de la Grande Muraille de Chine ?

Question/RéponseClassé sous :histoire , monuments , Lieu touristique

La Grande Muraille de Chine est le plus grand édifice jamais construit par l'Homme. La Grande Muraille mesure plus de 20.000 kilomètres et se compose de murs, de barrières naturelles et de tranchées.

La Grande Muraille de Chine est une construction militaire. Véritable fortification, la Grande Muraille a été mise en place pour protéger la frontière nord de la Chine. Inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco comme valeur universelle exceptionnelle, la Grande Muraille s'étire entre Shanhaiguan à l'est et Jiayuguan à l'ouest. Elle est composée de frontières naturelles, comme des montagnes ou des rivières, ainsi que de tranchées et de fortifications ponctuées de tours destinées à la surveillance et d'abris pour se protéger.

Combien de temps a duré la construction de la Grande Muraille de Chine ?

La construction de la Grande Muraille de Chine a débuté vers 220 av. J.-C. sous la dynastie Qin. Elle se poursuit sous les dynasties Han, Yuan, Ming et Qing, pour finir à la fin du XVIIe siècle. À plusieurs reprises, la Grande Muraille de Chine a été partiellement détruite puis reconstruite. Aujourd'hui encore, des travaux sont régulièrement menés pour préserver cet édifice étroitement lié à l'histoire de la Chine.

Saurez-vous trouver la Grande Muraille de Chine sur cette photo prise de la Station spatiale en 2004 ? © Nasa

La Grande Muraille de Chine est-elle vraiment visible de l’espace ?

On entend souvent que la Grande Muraille de Chine est le seul ouvrage réalisé par l'Homme visible à l'œil nu depuis l'espace. Eh bien, pas vraiment ! C'est en réalité un mythe qui date du XVIIIe siècle, lancé par l'antiquaire anglais William Stukeley qui écrivait : « Le mur d'Hadrien n'est dépassé que par la muraille de Chine, qui dessine une formidable figure sur le globe terrestre, et pourrait bien être visible depuis la Lune ». Une idée reprise ensuite au cours du XIXe siècle.

En réalité, bien que longue de quelque 6.700 km, elle ne mesure pas plus de 6 m de large, ce qui, en altitude, à plusieurs dizaines ou centaines de kilomètres du sol, ne la rend pas bien identifiable. On peut en effet la confondre avec des cours d'eau. À 15 km d'altitude, c'est déjà difficile.Le mythe est toutefois tenace et la question continue d'être posée aux passagers de la Station spatiale.

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