Certains affirment que c’est le 14 février, jour de la Saint-Valentin, que la saison des amours débute chez les oiseaux… © Nietjuh, Pixabay, CC0 Creative Commons

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Saint-Valentin : histoire et origine de la fête des amoureux

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Le 14 février, c’est la Saint-Valentin. Et en France comme dans beaucoup de pays, à la Saint-Valentin, on fête les amoureux. Mais pourquoi ce jour-là, tout particulièrement ?

Même si la plupart des Français considèrent la Saint-Valentin comme une fête purement commerciale, ils sont aussi nombreux à la célébrer. À grand renfort de fleurs, de chocolats, d’invitations au restaurant, de déclarations d’amour ou de petits cadeaux sexy. Et si l’opinion des Français concernant cette fête est ambiguë, c’est peut-être parce que son origine reste floue.

Pour certains en effet, l’origine de la Saint-Valentin serait païenne. Elle remonterait à la Rome antique. À cette époque, on fêtait les Lupercales entre le 13 et le 15 février de chaque année. Une fête bien moins romantique que notre Saint-Valentin. Un bouc était alors sacrifié dans la grotte dans laquelle, selon la légende, la louve avait allaité Romulus et Rémus. Enduits du sang de ce bouc, les jeunes gens de bonne famille couraient ensuite les rues pour fouetter les femmes de lanières de peau. Objectif : les rendre fécondes ! C’est également ce jour que les jeunes gens tiraient au sort le nom de celle qui serait leur partenaire pour le restant de l’année…

Avant d’être décapité, le prêtre Valentin aurait envoyé une lettre d’amour signé : Ton Valentin. © congerdesign, Pixabay, CC0 Creative Commons

Saint-Valentin : une fête païenne ou chrétienne ?

D’autres affirment que nous devons la Saint-Valentin à un martyr de l’Église catholique, Valentinus. Alors que l’empereur romain Claudius II avait interdit les mariages — pour encourager les soldats à partir plus nombreux à la guerre —, ce prêtre aurait en effet continué sous cape à marier les amoureux. Un engagement qui lui aurait valu l’emprisonnement puis l’exécution… un 14 février. Puis, le pape aurait aboli les Lupercales et nommé Saint-Valentin, saint patron des amoureux.

Cette fête que nous sommes aujourd’hui si nombreux à considérer comme une fête commerciale est pourtant une véritable coutume depuis le Moyen Âge. Des processions sont même organisées pour célébrer les amoureux. Et des parties de cache-cache entre célibataires sont destinées à permettre à chacun de trouver l’âme sœur. À partir du XIXe siècle, la pratique de l’échange de petits mots d’amour se développe. Et les « Valentines », ces cartes portant des mots doux, deviennent les symboles de la Saint-Valentin. Aux États-Unis, il est de coutume d’en offrir à toutes les personnes aimées, au sens large du terme. 

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