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[EN VIDÉO] Interview : les trois plus grandes éruptions volcaniques de l'Histoire Les volcanologues sont sans cesse confrontés à des éruptions volcaniques. Néanmoins, certaines sont particulièrement brutales ou intenses. Futura-Sciences a rencontré Jacques-Marie Bardintzeff, docteur en volcanologie, pour savoir quelles sont les trois plus grandes éruptions volcaniques connues.

Épanchement à la surface d'une planète ou d'un satellite naturel d'un liquideliquide, appelé lavelave ou magmamagma, provenant de la fusionfusion de l'intérieur de cet astreastre. La sortie du magma s'accompagne souvent d'émissionsémissions gazeuses.

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Volcan : quelle différence entre la lave et le magma ?

Les morphologiesmorphologies créées par le volcanisme sont très variables ; elles dépendent de la viscositéviscosité du magma et de sa richesse en gazgaz. Une lave très fluide s'écoulera comme de l'eau sans faire de relief et créera de vastes coulées ou nappes de lave, ou encore des volcans à pentes douces. Inversement, une lave très visqueuse s'accumulera à la sortie en constituant un dôme ou une aiguille. Une grande richesse en gaz entraînera la pulvérisation du magma, dont les fragments s'accumuleront aux points de sortie, engendrant des cônescônes, ou au contraire, saupoudront toute la région. Toutes ces possibilités existent, mais en général la nature présente des intermédiaires et les associe les uns aux autres, engendrant ainsi le volcanvolcan classique.

Volcanisme dans le Système solaire

Dans le Système solaireSystème solaire, les planètes du type de la TerreTerre et la plupart des gros satellites présentent -- ou ont présenté -- du volcanisme. Celui de MercureMercure et de la LuneLune est formé essentiellement de coulées et de nappes de lave sortant de fissures maintenant comblées, presque sans "volcan" au sens traditionnel : il s'agit d'un volcanisme éteint depuis au moins 3 milliards d'années.

Mars présente surtout un volcanisme de coulées et de nappes, mais aussi quelques volcans géants constitués d'une lave un peu moins fluide accumulée autour du point de sortie du magma : le plus spectaculaire est Olympus Mons, le plus grand volcan du Système solaire avec 600 km de diamètre et 24 km de hauteur. La Terre et VénusVénus présentent tous les types de volcans, qui sont encore actifs de nos jours.

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Le volcanisme sur Io est plus complexe qu’on ne l’imaginait

La palme de l'activité volcanique dans le système solaire revient à Io, l'un des quatre principaux satellites de JupiterJupiter, qui offre une très grande et impressionnante variété de structures volcaniques.