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Une biodiversité étonnante

Dossier - Le bassin de la Loire, un espace remarquable
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La Loire est le plus long fleuve de France avec ses 1 010 km. Son bassin versant couvre 110 000 km2, soit un cinquième du territoire français. Elle offre une biodiversité rare : 103 espèces végétales et 107 espèces animales protégées.

  
DossiersLe bassin de la Loire, un espace remarquable
 

Depuis les hauts bassins jusqu'à l'estuaire, la diversité des paysages traversés par la Loire et ses affluents traduit également la diversité des milieux naturels et des espèces sauvages, tous et toutes liés aux rivières et à leur fonctionnement.

Milan noir. © Manojiritty, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0
Lande © CREN Limousin

En amont, les secteurs de sources du massif central abritent tourbières et petits ruisseaux : c'est le royaume de la Loutre, des plantes carnivores (les Rossolis) et du Cincle plongeur.

Dans les secteurs de gorges, les forêts et les landes des rives offrent une grande richesse pour les oiseaux et les rapaces en particulier.
Plus à l'aval, les secteurs de méandres et d'îles abritent la plus importante population française de Sternes naines et pierregarin, qui nichent sur les bancs de sable et de graviers.

Les forêts riveraines, jungle en miniature, servent de zone d'alimentation pour le Castor d'Europe.

Enfin, en s'approchant de l'estuaire, les vastes prairies agricoles présentent une exceptionnelle diversité en fleurs et papillons, et abritent un oiseau très menacé, le Râle des genets.

Alevin de Saumon atlantique © P. Bomassi / Photothèque CSP

La richesse de la Loire et de ses affluents est aussi aquatique avec la présence de poissons migrateurs, dont le Saumon atlantique, mais aussi de coquillages devenus très rares comme la Moule perlière.

C'est parce que le bassin versant de la Loire présente cette extraordinaire diversité qu'il constitue un enjeu majeur pour la préservation de la nature à l'échelle européenne.

Milan noir © R. Riols/LPO Auvergne

Au-delà de cette diversité, le cours du fleuve représente un extraordinaire trait d'union entre l'amont et l'aval, en permettant la circulation des espèces sauvages et les échanges entre des milieux très divers.

Damier de la Sucille © N. Dupieux
  • Sur la Loire : 2000 à 2500 espèces d'invertébrés aquatiques (80% d'insectes), 42 espèces de poissons dont 8 migratrices, 18 espèces d'amphibiens, 11 espèces de reptiles, au moins 240 espèces d'oiseaux, 44 espèces de mammifères,...
  • Près de 1400 plantes en Loire moyenne dont presque 300 exotiques
  • 1238 saumons comptés à Vichy en 2003, mais 90% des zones de reproduction originelles pour les saumons ne sont plus accessibles
  • 13 castors réintroduits dans la Loire (Loir-et-Cher) de 1974 à 1976, aujourd'hui ils sont présents sur 1700 km de cours d'eau du bassin
  • 20 Arrêtés Préfectoraux de protection de Biotope sur la Loire et ses affluents et 3 Réserves Naturelles

Salicaire © N. Dupieux