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Une ressource en eau considérable

Dossier - Le bassin de la Loire, un espace remarquable
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La Loire est le plus long fleuve de France avec ses 1 010 km. Son bassin versant couvre 110 000 km2, soit un cinquième du territoire français. Elle offre une biodiversité rare : 103 espèces végétales et 107 espèces animales protégées.

  
DossiersLe bassin de la Loire, un espace remarquable
 

Depuis des millénaires, les rivières transportent d'amont en aval des quantités importantes de sédiments composés de sables et de graviers.

Le mont Gerbier de Jonc. © CpaKmoi, Flickr, CC by-nc 2.0

Dans cette couche d'alluvions (plusieurs dizaines de mètres d'épaisseur), circule une autre rivière, souterraine et invisible à nos yeux : la nappe phréatique alluviale. Elle joue un rôle majeur pour l'alimentation en eau potable, l'irrigation et le développement industriel.

© M. Arnould / WWF

Avant d'atteindre la nappe, l'eau circule au travers de sols au-dessus desquels se trouvent des prairies naturelles, des forêts alluviales ou des cultures. On constate que les cultures sont de nature à dégrader sensiblement la qualité des eaux. A l'inverse, les prairies et les forêts alluviales ont une très forte capacité d'interception des flux polluants. De ce fait, elles contribuent à épurer l'eau des nappes et à diminuer les teneurs en nitrates, phosphates, etc. On peut donc les assimiler à des stations d'épuration naturelles, qui ne coûtent rien aux collectivités et nous fournissent une eau de qualité.

Puit de captage © D.Tarrier

On comprend alors pourquoi, l'évolution moderne de l'agriculture constitue la principale menace entraînant une nette dégradation de la qualité des eaux de la nappe et compromettant l'avenir de notre ressource en eau. Il est donc nécessaire de maintenir des zones en herbe ou boisées et de mettre en place des mesures adéquates pour permettre aux agriculteurs de les exploiter.

Utilisation abusive de la ressource © P.Affre / WWF

C'est pourquoi, dans le cadre de Loire nature, la restauration des zones humides à travers des modes de gestion par pâturage extensif permet de soutenir l'agriculture traditionnelle et d'être une alternative aux projets d'intensification agricole.