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Un rapace est un oiseau carnivorecarnivore qui se caractérise par un becbec crochu, acéré et tranchant, muni d'une membrane appelée cire. Les tarsestarses (jambes) sont partiellement ou entièrement recouverts de plumes. Les doigts sont au nombre de quatre (trois à l'avant, un à l'arrière), pourvus d'onglesongles arqués, rétractilesrétractiles, auxquels on a donné le nom significatif de serres.

Les rapaces, charognards ou prédateurs

À l'exception des vautours et des gypaètes, des charognards, les rapaces sont prédateurs. Ils apprécient tout particulièrement se repaître de vertébrésvertébrés de tailles diverses (petits mammifèresmammifères, reptilesreptiles, poissonspoissons, ophidiensophidiens). Pour attraper leurs proies, ils peuvent compter sur une excellente vue et un sens de l'odoratodorat fort développé. Attention, ils ne savent pas digérer l'intégralité des proies qu'ils ingèrent, à l'exception du gypaète. Ainsi, ils régurgitent régulièrement des pelotes de réjectionpelotes de réjection composées des poils, des os ou de la chitinechitine de leurs proies.

Les rapaces, ou oiseaux de proie, regroupent les falconiformesfalconiformes et accipitriformes qui chassent le jour (rapace diurnediurne) et les strigiformes qui chassent la nuit (rapace nocturnenocturne).