L'Homme utilise le maïsmaïs de plusieurs façons : pour son alimentation, mais aussi comme fourrage (pour les animaux, donc). Découvrez tout cela en détail ainsi que la valeur nutritionnelle du maïs.

Le maïs peut être utilisé comme une céréalecéréale, dont on récolte seulement le grain, celui-ci étant alors à destination :

  • de l'alimentation pour le bétail (70 % du tonnage produit en Europe) ;
  • des industries de l'amidonamidon (20 % du tonnage) ;
  • de la semoulerie (8 % du tonnage).

Pour l'alimentation humaine, on utilise le maïs sous forme :

  • d'épis entiers à griller ou à bouillir ;
  • de grains entiers en salade par exemple ;
  • de farines, comme la polinte ou polenta par exemple.
Épis de maïs cuits au barbecue. © Shaiith, Fotolia

Épis de maïs cuits au barbecue. © Shaiith, Fotolia

Le maïs peut également être cultivé comme un fourrage (ensilage) : c'est la plante entière qui est alors récoltée avant maturité. Dans ce dernier cas, le maïs est très fréquemment haché finement et ensilé.

Le maïs trempe deux jours dans une eau à 50 °C additionnée de dioxyde de soufresoufre (SO2) pour empêcher la fermentationfermentation. Les grains gonflés libèrent leurs granules d'amidon et les résidus de dégermination. Après lavage, les grains sont broyés en donnant les germesgermes et des résidus. Les germes contiennent l'huile de maïs : environ 3 litres pour 100 kgkg.

Les tourteaux, parties solidessolides, servent à l'alimentation du bétail : 4 kg pour 100 kg de maïs.

Les résidus de dégermination, constitués d'amidon de glutengluten et de fibres de cellulosecellulose sont triés par tamisage. Le gluten est séparé par centrifugation (5 kg pour 100 kg de maïs) ; il contient les protéinesprotéines du maïs.

Valeur nutritionnelle du maïs

La valeur nutritionnelle du maïs (grain entier ou semoule de grains entiers) pour 100 g :

  • Eau : 10,3 g ;
  • Valeur calorique : 362 kcal ;
  • Protides : 8,1 g ;
  • Glucides : 76,9 g ;
  • Lipides : 3,6 g ;
  • Vitamine A : 0,16 mg ;
  • Vitamine B1 : 0,385 mg ;
  • Vitamine B2 : 0,201 mg ;
  • Vitamine B3 ou PPPP : 3,632 mg ;
  • Vitamine B6 : 0,304 mg ;
  • Calcium : 6 mg ;
  • Fer : 3,5 mg ;
  • Potassium : 287 mg ;
  • Magnésium : 127 mg ;
  • Sodium : 35 mg ;
  • Phosphore : 241 mg ;
  • Fibres : 7,3 g.