On dit qu'une plante est transgénique lorsqu'elle a acquis un ou plusieurs caractères, non pas par transfert de gènes entre deux plantes parentales lors d'un croisement, mais par génie génétiquegénie génétique. Cette plante transgéniqueplante transgénique, qui est un OGMOGM, contient donc dans toutes ses cellules de nouvelles séquences d'ADN (transgènestransgènes) étrangères à son patrimoine génétique héréditairehéréditaire, qui lui confèrent de nouveaux caractères.

L'obtention d'une plante transgéniquetransgénique se fait en plusieurs étapes :

  • identification du gène qui code pour la propriété choisie ;
  • isolement de ce gène ;
  • intégration et multiplication de ce gène.
Comment obtenir une plante transgénique ? Ici, un épi de maïs. © AlexasFotos, DP

Comment obtenir une plante transgénique ? Ici, un épi de maïs. © AlexasFotos, DP

La propriété choisie peut être :

  • caractères de qualité nutritionnelle ;
  • résistance à certains insectesinsectes ;
  • résistance à certaines maladies ; 
  • résistance à des herbicidesherbicides

Ce gène peut provenir de tout organisme vivant, puisque le code génétiquecode génétique est universel : il n'est pas nécessaire que ce soit un gène végétal pour une plante par exemple. Il doit être isolé du donneur. 

Il est intégré dans une constructionconstruction génétique via l'association à un marqueur. Ce dernier peut être sujet à caution (par exemple, un marqueur antibiotiqueantibiotique peut avoir des conséquences sur la santé : il pourrait induire une résistancerésistance à certains antibiotiques médicaux destinés à soigner une infection). Ce gène marqueur permet de sélectionner les cellules qui ont intégré le gène à transférer. Il faut multiplier ce gène (différentes techniques existent maintenant : bactériesbactéries hôtes ou PCR par exemple) afin de disposer d'une quantité suffisante d'ADNADN pour son introduction dans les cellules que l'on veut transformer. 

Transfert de gènes

Voici deux méthodes de transfert de gènes :

  • Transfert biologique. On utilise une bactérie du sol, Agrobacterium : une construction génétique introduite dans la bactérie (rendue non virulente) sera transférée dans la plante et intégrée à son génomegénome. C'est la technique la plus courante et la moins chère.

  • Transfert direct par projection d'ADN dans les cellules avec un canon à particules qui projette dans les cellules des microbilles enrobées d'ADN (biolistiquebiolistique).

Il existe d'autres méthodes et, selon les espècesespèces, on modifie des sections de tige, des cotylédons, des embryonsembryons, des microspores...

Une femelle pyrale (<em>Ostrinia nubilalis</em>). © Donald Hobern, CC by 2.0

Une femelle pyrale (Ostrinia nubilalis). © Donald Hobern, CC by 2.0

Régénération des cellules et expression du caractère

Les cellules transformées se développent en cals, amas de cellules indifférenciées. Après quelques semaines, se développent des pousses placées dans un nouveau milieu de culture permettant le développement des racines. Puis, on passe au repiquage. La régénération des cellules transformées est une étape délicate. Les plantes régénérées sont analysées pour confirmer l'insertion du gène et des études sur l'expression de celui-ci ont lieu.

Les plantes transformées doivent permettre d'obtenir de nouvelles variétés commerciales exprimant le caractère.