L’amplification ADN par PCR (Polymerase Chain Reaction) © science photo - Fotolia
Santé

PCR

DéfinitionClassé sous :génétique , PCR , amplification de l'ADN

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La PCR, Polymerase Chain Reaction ou réaction de polymérisation en chaîne, est une technique d'amplification enzymatique permettant d'obtenir un grand nombre de copies identiques d'un fragment d'ADN. Elle permet ainsi d'obtenir plusieurs centaines de microgrammes d'ADN à partir de moins de 1 pictogramme d'un gène, soit une amplification de l'ordre du milliard.

Fonctionnement de la PCR

Une PCR se décompose en trois étapes :

  • dénaturation : les deux brins d'ADN sont séparés par chauffage (95 °C),
  • hybridation : en abaissant la température (50-70 °C), des amorces constituées de cours fragments d'ADN viennent s'hybrider sur les brins d’ADN,
  • élongation : une enzyme polymérase, la Taq polymérase, complète la synthèse du brin d'ADN à partir de l'amorce grâce aux oligonucléotides présents dans le milieu de réaction.

Un thermocycleur, ou cycleur, permet d'automatiser la réaction PCR en programmant des cycles consécutifs de montée et de baisse de température.   

La technique d’amplification de l'ADN par PCR. © gnis-pedagogie.org

Applications de la PCR

La PCR est notamment utile quand on dispose de matériel génétique en faible quantité ou en mauvais état. Elle trouve de nombreuses applications dans :

  • le clonage et le séquençage génétique
  • le diagnostic de maladies génétiques
  • la détection de mutations
  • le dosage protéique
  • la détection des OGM
  • l'identification d'individus (science médico-légale)
  • la détermination de filiation
  • la mutagenèse dirigée (à l'aide d'amorces mutées)
  • le marquage de l'ADN (notamment pour la recherche fondamentale)
  • l'étude des fossiles.
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