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Ouette d'Égypte

DéfinitionClassé sous :zoologie , oie , ansériforme
Portrait d'ouette d'Égypte, dont les variétés blanche et blonde sont considérées comme domestiques. © Andreas Trepte, Wikipédia, cc by sa 2.5

Ouette d’Égypte (Linnaeus, 1766) – Alopochen aegyptiacus

  • Ordre : ansériformes
  • Famille : Anatidae
  • Genre : Alopochen
  • Taille : 0,60 à 0,70 m (envergure 1,35 à 1,55 m)
  • Poids : 1,5 à 2,3 kg
  • Longévité : 20 à 25 ans

Statut de longévité UICN : LC, Préoccupation mineure

Description de l’ouette d’Egypte

L'ouette d'Égypte est une oie qui se distingue par différentes particularités, dont la principale est le rond brunâtre qui lui cercle l'œil comme un coquard. Il n'y a pas de dimorphisme sexuel. Le mâle est simplement plus grand que la femelle. Le plumage est dans les tons de jaune et de beige sur la tête et le cou, celui-ci étant orné d'une tache couleur chocolat, et de brun sur le corps avec une prédominance de marron sur la couverture alaire. Le bas du manteau présente des nuances brun grisâtre. La poitrine et le ventre sont clairs, tandis que le dos, la queue et le croupion sont noirs. Les couvertures sus-alaires sont blanches, bordées d'une ligne foncée. Les rémiges et les rectrices primaires sont noires, alors que les secondaires présentent des coloris verts ou pourpres métalliques. Le dessous des ailes est blanc. Le bec est d'un blanc sale, et les pattes palmées rosées.

Ouette d'Égypte dans le Masaï Mara, au Kenya. © Lip Kee Yap, Wikipédia, cc by sa 2.0

Habitat de l’ouette d’Egypte

L'ouette d'Égypte se trouve dans toute l'Afrique subsaharienne, où elle fréquente tous les types de plans d'eau : lacs, rivières, marais... Sédentaire, elle reste toujours à proximité de son lieu de vie. Elle doit son nom au fait qu'elle était considérée comme sacrée dans l' Égypte antique. On la trouve dans toute la vallée du Nil, jusqu'au barrage d’Assouan. L'oiseau a été introduit en Allemagne, en Belgique et au Royaume-Uni, où il s'est sédentarisé. L'espèce commence à s'installer en France et est visible en Alsace, dans le Territoire de Belfort et en Haute-Saône.

Couple d'ouettes d'Égypte sur une plage néerlandaise. L’oiseau a été introduit notamment en Allemagne, en Belgique et au Royaume-Uni. © dnnya17, Flickr, cc by nc nd 2.0

L'ouette d'Égypte est sédentaire et vit généralement en couple. Les individus se rassemblent en grand nombre lors des parades postnuptiales. En Europe, la nidification se déroule entre mars et avril. Pendant cette période, elle mue et est incapable de voler, et se précipite à l'eau en cas de danger. Son vol est rapide et puissant. 

Reproduction de l’ouette d’Egypte

La période de reproduction et la nidification sur le continent africain a lieu toute l'année en fonction des conditions de précipitations. Selon le cas, il peut y avoir deux couvées par an. Bâti à l'aide de brindilles et de végétaux divers, puis tapissé de duvet, le nid est aménagé au sol, dans un creux de roche ou d'arbre. L'oie peut également réutiliser un ancien nid de héron ou de rapace. La femelle y pond de 6 à 10 œufs de teinte blanc jaunâtre qu'elle couve entre 28 et 30 jours. Les jeunes n'acquièrent leur totale autonomie qu'au bout de dix semaines. Ils sont aptes à se reproduire au terme de la deuxième année.

Couple d'ouettes d'Égypte et leurs oisons. © 4028mdk09, Wikipédia, cc by sa 3.0

Régime alimentaire de l’ouette d’Egypte

L'ouette d'Égypte est strictement végétarienne. Elle se nourrit à heures régulières tôt le matin et en fin d'après-midi. Elle mange de l'herbe, des pousses tendres, des graines, des tubercules et des céréales lorsqu'elle investit les champs cultivés.

Troupe d'ouettes d'Égypte glanant à la recherche de végétaux. © Bas Kers, Flickr, cc by nc sa 2.0

Menaces sur l’ouette d’Egypte

On estime les populations d'ouettes d'Égypte entre 200.000 et 500.000 individus. Cette large fourchette provient du fait que les effectifs africains n'ont jamais été recensés. Bien que chassée et menacée par la perte de ses habitats, l'espèce n'est pas en danger. L'oie possède par ailleurs d'excellentes capacités d'adaptation, car elle s'installe à demeure sur de nombreux plans d'eau européens.

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