On n’y fait pas vraiment attention, mais les roches employées pour la construction de nos maisons ou encore de nos immeubles ont des histoires différentes à nous raconter. Des histoires de notre planète la Terre, bien sûr… Voici quelles sont les origines des différentes roches à bâtir.
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Les massifs rocheux sont apparus à différentes périodes de la formation de la croûte terrestrecroûte terrestre. Des recherches récentes, formalisées par des scénarios de modélisationmodélisation numérique, font penser que la croûte se serait cristallisée en dernier. La dérive des continents, théorie énoncée par Alfred Wegener en 1912, se traduit par un mouvementmouvement lent mais continu de divergence (constructionconstruction de croûte) et de convergence (destruction de lithosphèrelithosphère et digestiondigestion).

Les roches ignées

Les roches ignéesroches ignées (magmatiques, volcaniques) présentent une structure cristalline (à base de feldspath, quartzquartz, mica...) résultant du refroidissement de la matièrematière en fusionfusion. En construction, on utilise principalement les granitesgranites, les trachytestrachytes et le basalte. Les premiers sont réputés pour leur duretédureté et leur résistancerésistance à la compressioncompression comme à l'humidité.

Les trachytes, durs également et d'aspect rugueux (d'où leur nom en grec ancien), arborent une teinte claire, blanchâtre à gris vert. On les emploie sous forme de pierres taillées ou de moellons.

Le basaltebasalte, de couleurcouleur sombre, est compact ou cellulaire : dans le deuxième cas, il oppose une moindre résistance à l'écrasement.

Les roches métamorphiques

Les roches métamorphiquesroches métamorphiques se sont formées sous des pressionspressions phénoménales ou des chaleurschaleurs intenses. En construction, elles sont représentées par le micaschistemicaschiste, dur et stable, et le gneissgneiss. Ce dernier ressemble beaucoup au granite, mais il est moins résistant en raison d'une certaine friabilité. Le micaschiste s'utile en maçonnerie de moellons, le gneiss aussi bien dans le montage des mursmurs qu'en soubassementsoubassement ou parement.

Les roches sédimentaires

Les roches sédimentairesroches sédimentaires se classent en quatre catégories principales : argileuses, calcairescalcaires, salines, siliceuses :

  • Les roches argileuses (ardoisesardoises, marnes, schistesschistes...) proviennent de la décomposition de certaines espècesespèces granitiques (feldspath...).
  • Les calcaires se composent principalement de carbonate de calciumcarbonate de calcium et contiennent en quantités variables de la silicesilice et de l'aluminealumine. Les salines (gypsegypse...) proviennent des dépôts marins.
  • Les roches siliceuses résultent d'un phénomène de « soudage » de calcaire et de sablesable (grèsgrès, meulière, silex).