À l'occasion d'un colloque annuel de présentation de projets organisé par la Nasa, du 21 au 23 septembre, le JPL (Jet Propulsion Laboratory), centre de recherche de l'Agence spatiale, dévoilera plusieurs prototypes de technologies novatrices. Au nombre de huit, et si elles sont approuvées par la Nasa, elles seront destinées à être développées pour le futur de la conquête spatiale.

Sciences

Nasa

« Des concepts technologiques visionnaires » pour l'exploration spatiale

actualité

25/09/2021

Après avoir démontré qu'un véhicule aérien pouvait voler dans le ciel de Mars, Ingenuity va réaliser des vols opérationnels, c'est-à-dire des vols utiles à la mission de Perseverance. Ces vols devront illustrer et tester les différentes possibilités de coopération avec le rover. Les explications de Jeff Delaune, chercheur en robotique spatiale et membre de l’équipe du système qui assure le contrôle du vol d’Ingenuity.

Sciences

Perseverance

Comment Ingenuity va rendre les opérations de Perseverance plus efficaces

actualité

04/06/2021

Sélectionnée dans le cadre du programme Discovery, la mission Trident se donne pour objectif de survoler Triton, la plus grande des lunes de Neptune. Bien plus qu'un simple caillou cosmique, le satellite recèle de nombreux secrets que les chercheurs espèrent percer.

Sciences

Neptune

La Nasa veut mettre le cap sur Triton, une lune fascinante de Neptune

actualité

18/06/2020

Le robot martien Curiosity est désormais dirigé à distance par les ingénieurs de la Nasa qui ne disposent que de lunettes stéréoscopiques rouge et bleu. © NLshop, Adobe Stock

Sciences

Curiosity

Pendant le confinement, les ingénieurs de la Nasa pilotent Curiosity de chez eux

brève

25/04/2020

Regardez comme ils sont nombreux : voici tous les astéroïdes identifiés par les astronomes depuis le premier découvert en 1801. Le nombre de découvertes a littéralement bondi depuis la fin du XXe siècle.

Sciences

Astéroïdes

Ce sont tous les astéroïdes connus dans notre Système solaire

actualité

24/02/2020

Reconstitution de l’atterrissage du module Huygens, sous différents angles, le 14 janvier 2005.

Sciences

Magazine Science

Revivez l’atterrissage du module Huygens sur Titan il y a 15 ans

actualité

14/01/2020

C'est qu’il s'est passé le 26 novembre 2018, quand l’atterrisseur Mars Insight est arrivé sur Mars. À la Nasa, tous les opérateurs du cette mission étaient sur les dents, dans l’angoisse que le robot réussisse à ralentir et à se poser en douceur sur le sol de la planète rouge. Tout cela en sept minutes que les ingénieurs appellent « sept minutes de terreur ».

Sciences

Astronautique

InSight : comment s'est déroulé son atterrissage sur Mars ?

actualité

26/11/2019

Embauchée par le Jet Propulsion Laboratory dans les années 1950, Sue Finley a intégré un service 100 % féminin et contribué aux grands programmes spatiaux des États-Unis. Cette femme un rien espiègle, qui a toujours préféré les chiffres aux lettres, est aujourd'hui encore, à 82 ans, au service de la Nasa.

Sciences

Nasa

Sue Finley, une surdouée des mathématiques pour le programme Apollo

actualité

19/07/2019

L’hélicoptère de la mission Mars 2020 le 14 février 2019 au Jet Propulsion Laboratory (JPL), en Californie. © Nasa/JPL-Caltech 

Sciences

Mars

Mars 2020 : un hélicoptère sur Mars

brève

10/06/2019

Un ingénieur du Jet Propulsion Laboratory (JPL) inspecte la sonde spatiale de la mission Mars 2020 qui patiente ici dans une chambre de simulation spatiale le 9 mai 2019, en attendant d'y être testée. © NASA JPL/CalTech.

Sciences

Mars

Mars 2020 : la Nasa dévoile la sonde spatiale quasiment au grand complet

brève

21/05/2019

Opportunity ne donne toujours aucun signe de vie, mais la Nasa persévère. © Nasa/JPL/Cornell University 

Sciences

Mars

Le silence d'Opportunity s'éternise, mais la Nasa n'a pas dit son dernier mot

brève

29/01/2019

Les étapes futures de l'exploration robotique du Système solaire nous amèneront sur les lunes de Jupiter et de Saturne. Envoyer des robots dans ces contrées si éloignées présente des défis de conception et d’ingénierie considérables. Le JPL et Autodesk, qui produit tout ce qui nous entoure à l’aide des nouvelles technologies, dont la fabrication additive et l’intelligence artificielle, se sont associés pour voir comment les outils d'Autodesk pourraient aider à la réalisation d'un lander capable de fonctionner dans des environnements très inhospitaliers pour des robots venus de la Terre.

Sciences

Technique de fabrication additive

Un concept d'atterrisseur en forme d'araignée pour explorer les lunes du Système solaire

actualité

02/12/2018

Des souches de bactéries multirésistantes aux antibiotiques, pour l'instant non pathogènes, ont été découvertes à bord de l'ISS. Elles pourraient représenter un risque lors de futures missions dans l'espace. © Nasa

Sciences

ISS

Des bactéries multirésistantes découvertes à bord de l'ISS

brève

28/11/2018

Curiosity est sain et sauf, il va bien mais rencontre toutefois des problèmes de mémoire. En attendant de trouver l’origine de la panne et de la réparer, le rover de la Nasa a basculé sur son deuxième cerveau.

Sciences

Astronomie

Curiosity a changé de cerveau et devrait bientôt reprendre du service

actualité

10/10/2018

Deux nouveaux satellites d'observation et d'étude de la Terre baptisés Grace Follow On ont été lancés. Construits par Airbus, ils traceront des cartes du champ gravitationnel de la Terre, ce qui fournira des informations sur les mouvements de l’eau liquide, de la glace et des terres émergées.

Sciences

Astronautique

Grace Follow On : 2 satellites pour surveiller l'eau de la Terre

actualité

25/05/2018

Lancé en mai 2018 et installé en novembre sur Mars, l'atterrisseur InSight doit explorer le milieu le moins bien connu de la Planète rouge : son sous-sol, jusqu'à son noyau. Grâce à des instruments sophistiqués, dont un sismomètre et une foreuse de cinq mètres, il a de quoi nous faire mieux comprendre notre petite voisine.

Sciences

Mars

Mars InSight : un géophysicien sur Mars

actualité

02/05/2018

La sonde Cassini, pour son ultime plongeon, demain, vendredi, est devenue une vedette. Futura la suit depuis sa conception et c'est pour cela, sans doute, qu'elle a accepté notre interview. Elle nous fait part de ses souvenirs, et aussi de sa joie d'avoir si bien travaillé.

Sciences

Univers

Exclusivité : la sonde Cassini se confie à Futura

actualité

14/09/2017

Il y a cinq ans, le 6 août 201, le rover Curiosity, de la Nasa, pesant près d'une tonne atterrissait sur Mars, porté par une grue volante pour les dernières dizaines de mètres. Une des caméras du bord, baptisée Mardi et dirigée vers le bas, avait filmé les trois dernières minutes de la descente, jusqu’au nuage de poussière et au déploiement des roues.

Sciences

Astronautique

Revivez le film de la descente de Curiosity vers le sol de Mars

actualité

06/08/2017

Juno, qui devrait arriver en orbite autour de Jupiter le 4 juillet 2016, a battu le record de la distance la plus lointaine du Soleil atteinte par un satellite alimenté par un générateur solaire. La sonde se situait alors à 793 millions de kilomètres de notre étoile, contre 792 millions pour Rosetta, détentrice du précédent record.

Sciences

Exploration robotique

Record : Juno, la sonde solaire la plus lointaine de notre étoile

actualité

18/01/2016

L’atterrisseur InSight, qui s'envolera vers Mars au début de l'an prochain pour étudier le sous-sol martien, en est aux essais. Pour s'assurer que ce lancement et le voyage se passeront bien, la sonde, bien emmitouflée dans son bouclier thermique, s’apprête à subir un essai de vibrations. C'est l'occasion de regarder à quoi ressemble ce bouclier...

Sciences

Insight

Atterrisseur martien InSight : le bouclier thermique se dévoile

actualité

29/08/2015

En mars 2016, la mission InSight de la Nasa décollera vers la Planète rouge avec de drôles de passagers : deux CubeSat appelés MarCO. Ces petits engins, qui auront navigué avec la sonde, surveilleront son atterrissage et relaieront les données vers la Terre. Aujourd'hui utilisés en orbite basse autour de la Terre, ces nanosatellites, grâce aux progrès de la miniaturisation, pourront aussi servir à l'exploration du Système solaire.

Sciences

Insight

Sur Mars, deux CubeSat surveilleront l'atterrissage d'InSight

actualité

21/08/2015

Poser un atterrisseur avec précision est l'une des difficultés majeures de la conquête spatiale. L’appareil n’ayant ni caméra ni GPS pour s’orienter, la zone d’impact est alors particulièrement grande. Pour contrer le problème, la Nasa a développé Adapt, une technologie qui devrait équiper ses prochains atterrisseurs. Découvrez-là en vidéo.

Sciences

Nasa

La Nasa teste Adapt, un atterrisseur d'une précision inégalée

actualité

09/07/2015

Trois lunes de Saturne en croissant, photographiées ensemble par la sonde spatiale Cassini lorsqu’elle était à 2 millions de kilomètres de Titan, le plus grand des 63 satellites naturels connus de cette planète parfois surnommée le « seigneur des anneaux ». Rappelons que vous pouvez l’observer cet été, entre le Scorpion et la Balance.

Sciences

Système solaire

En bref : le beau spectacle de trois croissants de lunes

actualité

27/06/2015

Au fil des survols de la surface de Cérès par la sonde Dawn, nous découvrons des reliefs et des paysages étranges qui témoignent de l’activité passée et présente de cette planète naine située dans la ceinture d’astéroïde. À sa surface, une multitude de points brillants mais également une curieuse montagne conique et une abondance de cratères dont les fosses centrales ont pu être récemment observées. L’équipe scientifique de la mission tente de percer quelques-uns de ces secrets bien gardés depuis 4,6 milliards d’années.

Sciences

Ceres

Dawn survole les étonnants reliefs de Cérès

actualité

25/06/2015

Arrivée début mars autour de Cérès, la sonde Dawn commence sa cartographie et l’étude de la planète naine. De nouvelles images prises à 13.600 km seulement montrent mieux les fameux points lumineux qui maculent sa surface : plus la résolution est élevée et plus il y en a...

Sciences

Ceres

La planète naine Cérès affiche une multitude de points lumineux

actualité

14/05/2015

Pour la première fois, on peut distinguer sur les images prises par la sonde spatiale Cassini lors de son 104e survol de Titan, le Soleil se refléter sur la surface d'un lac de méthane et d’éthane liquide de ce satellite de Saturne. Tout près de là, des dépôts témoignent d’une récente évaporation.

Sciences

Système solaire

En bref : le Soleil se reflète sur les mers d’hydrocarbures de Titan

actualité

08/11/2014

À peine arrivé au pied du mont Sharp, Curiosity a déjà réalisé son premier forage, en fait un trou profond de 6,7 centimètres. L'affleurement rocheux ainsi creusé s’avère être la plus basse strate de cette montagne.

Sciences

Curiosity

Sur Mars, Curiosity a commencé à forer le mont Sharp

actualité

03/10/2014

Voilà 10 ans déjà que la sonde spatiale Cassini explore avec succès les mondes de Saturne. Outre les images extraordinaires du « seigneur des anneaux » et les gros plans de ses satellites naturels, les scientifiques doivent à la mission plusieurs découvertes majeures comme les pluies et les lacs sur Titan, les geysers d’Encelade, etc. Retour sur cette grande aventure qui associe les agences spatiales états-uniennes et européennes.

Sciences

Nasa

Diaporama : les 10 ans de Cassini dans le monde de Saturne

actualité

01/07/2014

Titan, cette grande lune de Saturne, se serait formée voici 4,6 milliards d’années à partir des constituants qui, aujourd'hui encore, composent le nuage de Oort, aux confins du Système solaire. C'est ce que déduit une équipe de chercheurs franco-américains des mesures du rapport isotopique de l’azote dans son atmosphère.

Sciences

Astronomie

Titan, lune de Saturne, ressemble curieusement au lointain nuage de Oort

actualité

26/06/2014

Profitant du passage à proximité de la Terre de l’astéroïde géocroiseur 2014 HQ124 récemment découvert avec le satellite Neowise, une équipe d’astronomes a réalisé avec succès son portrait en associant plusieurs grandes antennes radars. Les 21 images produites délivrent des détails sur sa structure, mieux qu'on ne l'a jamais fait.

Sciences

Astéroïdes

Un astéroïde géocroiseur imagé comme jamais

actualité

18/06/2014

Sur Terre, la mode est à l'autoportrait. Au « selfie », doit-on dire pour être dans le coup. Sur Mars, Opportunity l'est assurément aussi. Près de dix ans après son arrivée sur la Planète rouge, ce rover martien est toujours d'attaque. Et ses autoportraits nous expliquent en partie pourquoi.

Sciences

Astronautique

En bref : sur Mars, Opportunity nous envoie un selfie pédagogique

actualité

27/04/2014

C’est du jamais vu. Une équipe d’astronomes pense avoir découvert une lune en formation sur le bord d’un des grands anneaux de Saturne. Sur le cliché capturé par la sonde spatiale Cassini le 15 avril 2013, on peut en effet observer un ourlet de matière en marge de l’anneau A. Puisant la glace d’eau de l’anneau, il pourrait être un des derniers à naître dans cet environnement.

Sciences

Astronautique

Autour de Saturne, une nouvelle lune se forme peut-être sous nos yeux

actualité

18/04/2014

Bien que le rover Spirit n’ait pas apporté de preuves suffisantes concluant à l’existence passée d’un lac au fond du grand cratère d’impact qu’il a arpenté durant six ans, une étude publiée dans la revue Geology relance le débat. Certains affleurements rocheux sur les collines Columbia témoigneraient d’inondations et d’assèchements successifs. Recouvertes de dépôts volcaniques, les sédiments sont en grande partie inaccessibles.

Sciences

Astronomie

Mars : y a-t-il eu un lac dans le cratère Gusev ?

actualité

15/04/2014

Avant d’atteindre les premiers contreforts du mont Sharp, Curiosity prend ses quartiers pour quelques semaines au lieu-dit Kimberley. Situés à la croisée de quatre types de terrains différents, les scientifiques y envisagent des recherches approfondies, voire des forages dans certains affleurements rocheux. À l’instar de Yellowknife Bay, le site pourrait avoir été un milieu accueillant pour d’éventuelles formes de vie par le passé.

Sciences

Astronautique

Curiosity est arrivé à Kimberley, nouveau site de prospection

actualité

14/04/2014

Une étude du champ gravitationnel d’Encelade, petite lune de Saturne, réalisée à partir des données acquises par la sonde spatiale Cassini accrédite l’existence d’une étendue d’eau liquide sous sa surface gelée constituant un réservoir riche des ingrédients nécessaires à l’apparition de la vie. Les astronomes estiment que la recherche de celle-ci ne doit pas se restreindre à la zone habitable de chaque étoile.

Sciences

Astronomie

Encelade, lune de Saturne, abrite bien de l'eau liquide

actualité

07/04/2014

Connus depuis quelques années seulement, les lacs et les mers d’hydrocarbures sur Titan apparaissent extrêmement calmes et lisses sur les données acquises par la sonde spatiale Cassini. Une étude montre cependant que Punga Mare est une région « agitée » avec parfois des vagues de deux centimètres de hauteur. Si leur existence est confirmée, il s'agirait des premières vagues observées à la surface d'un autre monde que la Terre.

Sciences

Astronomie

De minuscules vagues découvertes sur les lacs de Titan

actualité

01/04/2014

Plusieurs fois postulée, l’existence d’une planète géante désignée « planète X » et semant le trouble aux confins de notre Système solaire semble exclue. Aucune candidate n’apparaît sur les sondages du ciel complet réalisés dans le rayonnement infrarouge par le télescope spatial Wise. En revanche, des milliers d’étoiles inconnues jusqu'alors ont été découvertes dans notre voisinage à moins de 500 années-lumière du Soleil.

Sciences

Astronautique

Wise découvre plus de 3.000 nouvelles étoiles mais pas de « planète X »

actualité

18/03/2014

À l’occasion de la cérémonie organisée au JPL pour fêter le dixième anniversaire des rovers martiens Spirit et Opportunity, l’équipe scientifique de ce dernier a révélé qu’un mystérieux caillou de la taille d’un poing avait fait son apparition sur le sol, devant l’une de ses roues. La composition inhabituelle de cette roche absente 12 jours auparavant rappelle aux chercheurs que Mars réserve encore de nombreuses surprises.

Sciences

Mars

Opportunity découvre un curieux caillou... qui n'était pas là auparavant

actualité

21/01/2014

D’une longévité exceptionnelle, les rovers jumeaux Spirit et Opportunity bouclent leur dixième année de présence sur Mars. Bien que le premier soit immobilisé depuis 2010, la mission n’en finit pas de se prolonger avec un Opportunity en pleine forme. Ayant parcouru plus de 38 kilomètres, celui-ci enquête actuellement sur des affleurements d’argiles situés sur les bords d’un cratère. Comme l’évoquent les membres des équipes scientifiques, la mission a déjà suscité de nombreuses vocations, toutes bienvenues dans l’exploration de ce monde voisin.

Sciences

Astronautique

Mars : dixième anniversaire pour les rovers Spirit et Opportunity

actualité

11/01/2014

Avec un bilan scientifique remarquable, le rover Curiosity fait route vers le mont Sharp, qui devrait être atteint à l’été 2014. Un déplacement qui s’avère bien plus difficile que prévu : Curiosity voit ses roues se dégrader de façon très inquiétante !

Sciences

Astronautique

Les roues de Curiosity pourraient ne plus tourner rond

actualité

27/12/2013

Le rover Cuirosity roule désormais en pilotage automatique, c'est-à-dire à peu près tout seul, à destination du mont Sharp. Il devrait parvenir au pied de ses premiers escarpements vers la fin d’année en passant par Entry Point. Sa route a été tracée à partir des images à très haute résolution de la caméra Hirise de la sonde MRO. Il y avait risque d'ensablement.

Sciences

Astronautique

La route de Curiosity jusqu'au mont Sharp, son objectif final

actualité

07/09/2013

Une eau pas trop acide a coulé au moins quelque temps sur Mars : c’est ce que vient de découvrir le vaillant rover Opportunity, qui a quitté la Terre il y a presque dix ans. Le jeune Curiosity a aussi fourni une telle conclusion, déjà suggérée par son aîné. L’idée d’une « eau potable » dans le lointain passé martien se confirme.

Sciences

Astronomie

Sur Mars, Opportunity découvre des traces d’une eau propice à la vie

actualité

10/06/2013

Dans une animation étonnante, une série de photographies montre le travail du rover Curiosity sur la Planète rouge. Réalisée par un amateur, elle est le résultat d’une compilation d’images monochromes mises en ligne par la Nasa.

Sciences

Astronautique

Curiosity : 9 mois d’exploration de Mars en time-lapse

actualité

30/05/2013

La sonde américaine LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) a retrouvé les traces de l'impact des deux vaisseaux de la mission Grail, qui avaient percuté la surface lunaire en décembre 2012.

Sciences

Astronautique

Les sondes Grail ont creusé deux cratères sur la Lune

actualité

26/03/2013

Depuis son arrivée sur la planète Mars, le rover Curiosity n’avait pas connu de panne significative, jusqu’à mercredi dernier. À l’exception de quelques retards à l’allumage, toutes les servitudes et les instruments scientifiques fonctionnaient normalement. C’est la première fois que le rover de la Nasa est contraint d’arrêter ses recherches.

Sciences

Astronautique

En bref : Curiosity en mode sans échec depuis le 28 février

actualité

04/03/2013

Le rover Curiosity vient de préparer l’échantillon de roche issu de son récent prélèvement, le premier forage jamais effectué ailleurs que sur Terre. Cette poudre va être analysée par les laboratoires automatiques de chimie et de minéralogie transportés par cet engin de 900 kg.

Sciences

Astronautique

Sur Mars, le géologue Curiosity étudie son premier échantillon

actualité

21/02/2013

Après son passage au plus près de la Terre dans la soirée du vendredi 15 février, on attendait les premières images de l'astéroïde 2012 DA 14. Elles viennent d'être publiées par la Nasa.

Sciences

Astronomie

En bref : premières observations radar de l'astéroïde 2012 DA 14

actualité

21/02/2013

Sur Mars, Curiosity a fait tourner sa brosse pour la première fois, nettoyant un rocher de sa poussière et préparant ainsi une observation spectrométrique. C’est la vraie nouveauté après le buzz de la « fleur », infime affleurement blanchâtre que des internautes avaient repéré sur une ancienne image.

Sciences

Astronomie

Curiosity dépoussière une roche martienne et certains voient une fleur…

actualité

09/01/2013