Mars 2020 : la Nasa dévoile la sonde spatiale quasiment au grand complet

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La sonde spatiale Mars 2020, prochaine mission martienne de la Nasa, prend corps. Le Jet Propulsion Laboratory (JPL), basé à Pasadena en Californie, a dévoilé une image de l'engin suspendu dans le Space Simulator Facility, juste avant d'y subir un test. Dans cette salle de 8 mètres de large et 26 mètres de haut sont recréées les conditions que devra affronter la sonde durant son voyage de sept mois vers Mars.

Sur la photo, prise le 9 mai et partagée le 17 mai 2019 sur le site du JPL, l'étage de croisière (structure de forme cylindrique et de couleur blanche suspendue par des câbles en haut de l'image), surmonte le bouclier arrière (de forme conique, également de couleur blanche) et le bouclier thermique avant (de forme conique et de couleur noire, mais difficile à distinguer sous cet angle). L'étage de croisière est un composant de la sonde spatiale chargé de la propulser et de la guider pendant le trajet entre la Terre et Mars. Les boucliers ont pour rôle de protéger le rover, ainsi que le module de descente qui lui permettra de se poser sur Mars, dans le cratère Jezero, en février 2021. Ils encapsulent ici le module de descente, déjà achevé, et un rover de substitution en attendant que le vrai, également en construction au JPL, soit prêt. Le lancement de la mission Mars 2020 est prévu pour juillet 2020.

Un ingénieur du Jet Propulsion Laboratory (JPL) inspecte la sonde spatiale de la mission Mars 2020 qui patiente ici dans une chambre de simulation spatiale le 9 mai 2019, en attendant d'y être testée. © NASA JPL/CalTech.