Des bactéries multirésistantes découvertes à bord de l'ISS

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Des scientifiques au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa (JPL) ont découvert des passagers clandestins à bord de l'ISS : cinq souches de bactéries du genre Enterobacter. Elles ont été prélevées en 2015 dans la salle d'exercice et les toilettes de l'ISS. Elles ne représentent pas de danger immédiat pour la santé des astronautes car « elles ne sont pas virulentes », déclare Nitin Singh, premier auteur de l'étude. Aucun membre d'équipage n'a été infecté par une de ces bactéries. Cependant, leur présence à elle seule inquiète.

Les souches collectées sur l'ISS sont proches de trois souches connues sur Terre appartenant à l'espèce Enterobacter bugandensis, décrite en 2016 après avoir infecté des nouveaux-nés dans un hôpital en Tanzanie. Elles présentent « 112 gènes impliqués dans la virulence, la maladie et la défense » en commun avec les souches terrestres. Bien qu'elles ne soient pas pathogènes pour l'instant, elles pourraient menacer de futures missions puisque la probabilité qu'elles le deviennent est de 79 % et qu'elles sont multirésistantes aux antibiotiques.

C'est la première fois que des bactéries résistantes aux antibiotiques, dites superbactéries, sont découvertes sur l'ISS. Les scientifiques appellent à effectuer plus de recherches « pour déterminer l'impact des conditions régnant à bord de l'ISS, telle la micropesanteur, sur leur pathogénicité et leur virulence. »

Des souches de bactéries multirésistantes aux antibiotiques, pour l'instant non pathogènes, ont été découvertes à bord de l'ISS. Elles pourraient représenter un risque lors de futures missions dans l'espace. © Nasa

Des souches de bactéries multirésistantes aux antibiotiques, pour l'instant non pathogènes, ont été découvertes à bord de l'ISS. Elles pourraient représenter un risque lors de futures missions dans l'espace. © Nasa