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Le tourisme suborbital : un élan fragile mais prometteur

Dossier - Voyage dans l'espace : le tourisme suborbital
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Le tourisme suborbital pourrait permettre au plus grand nombre de personnes de prendre part à un bref voyage dans l’espace. Cette activité nouvelle marquerait alors le XXIe siècle et l'histoire de l'aéronautique.

  
DossiersVoyage dans l'espace : le tourisme suborbital
 

Le tourisme suborbital pour tous fera-t-il vraiment partie un jour de notre quotidien ? À l'enthousiasme des débuts succède à présent une attente plus raisonnable, parfois teintée d'un certain scepticisme : les retards pris dans la mise au point des différents véhicules suborbitaux font reporter régulièrement la date prévisionnelle à laquelle les premiers passagers embarqueront pour leur voyage dans l'espace.

Ascender avion suborbital. © Df btyhoo - CC BY-SA 2.0

La fiabilité devra être au rendez-vous avant que le tourisme suborbital puisse se développer à grande échelle. En effet, des accidents retardent parfois, et même compromettent totalement, les élans des sociétés privés. Cependant, le tourisme n'est pas la seule motivation. Plusieurs projets de véhicules suborbitaux sont en effet étudiés avec l'objectif de mettre au point des lanceurs réutilisables desservant l'orbite basse, notamment pour la satellisation de nombreux satellites de communications.

Le tourisme suborbital tiendra-t-il ses promesses ? © Stéphane Puisney

Tourisme suborbital : quel avenir ?

De plus, ces vols seront éprouvants physiquement, notamment à cause des accélérations violentes et des autres contraintes physiques fortes. Pour voyager dans l'espace, les passagers devront auparavant satisfaire à des examens médicaux et à un entraînement. Ils ne seront vraisemblablement pas permis à tous. Enfin, pour que l'accès à l'espace se démocratise, il faudra que le coût du billet diminue.

Un espoir fort est né en 2004 quand le SpaceShipOne a atteint la frontière de l'espace : pour les passionnés d'aventure, de découverte, d'exploit, ou simplement pour les rêveurs, celui que l'espace devienne enfin accessible au profane. Que l'on puisse contempler une fois dans sa vie la Planète depuis l'orbite. Cette attente finira par triompher : le tourisme suborbital sera l'une des grandes aventures du XXIe siècle.