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Programme de vol suborbital privé pour trois

ActualitéClassé sous :Univers , spaceshipone , tourisme

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Rendu célèbre il y a dix-sept ans par l'aventure Voyager, premier avion à faire le tour du monde sans escale et sans ravitaillement en carburant, le constructeur aéronautique Burt Rutan revient sur le devant de la scène avec un tout nouveau programme spatial.

SpaceShipOne et son lanceur White Knight Crédits : Scaled Composites

L'objectif : effectuer un vol suborbital emportant trois personnes à une centaine de kilomètres au-dessus de la Terre.

Baptisée SpaceShipOne, la navette, toute en graphite et époxy, s'arrachera du sol à l'aide d'un lanceur équipé d'un biréacteur appelé White Knight.
A 15 km d'altitude, les réacteurs du vaisseau prendront la relève pour une durée du vol qui devrait être de 30 minutes.

Aucune date de lancement n'a été communiquée pour l'instant.
Le succès de ce genre de lancement pourrait ouvrir la voie à des lancements de satellites commerciaux à bas prix et accessoirement rapporter à son initiateur les 10 millions de dollars du X Prize qui vise à favoriser le tourisme spatial en récompensant la première initiative privée capable d'envoyer deux fois trois personnes à 100 km d'altitude en deux semaines.

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