Le Canada mettra au point un élément clé de l'imposant télescope spatial James Webb (JWST) qui sera lancé en août 2011 par la NASA. Il participera à la réalisation d'un capteur de pointage fin.
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Selon Virendra Jha, vice-président aux sciences, technologies et programmes à l'Agence spatiale canadienneAgence spatiale canadienne, « ce nouvel observatoire d'importance prendra la relève de HubbleHubble, de SpitzerSpitzer et des autres télescopes spatiaux. Le JWSTJWST, qui est présentement mis au point par des équipes canadiennes, américaines et européennes, permettra de lever le voile sur les étoilesétoiles et les quasarsquasars qui sont apparus dans les premiers instants de l'UniversUnivers et d'observer la formation d'étoiles et de planètes dans nos galaxiesgalaxies voisines. Le JWST sera spécialement adapté à ce genre de tâches. »

Le capteurcapteur de pointage fin, est essentiel au succès de la mission. Il sera capable d'établir la position d'étoiles dont l'éclat est très faible avec une grande précision afin de permettre au JWST de capter des images à haute résolutionrésolution nécessaires à la réalisation de son mandat scientifique.

Le successeur d'Hubble sera lancé en 2011

Lorsqu'il sera lancé en 2011, le télescopetélescope spatial James Webb pourra jeter un regardregard inédit vers le passé puisqu'il nous permettra d'observer les objets célestes les plus distants qui soient. Avec le JWST, nous serons en mesure d'observer la formation des premières étoiles et galaxies de l'Univers survenue presque au début des temps.

Misant sur une ouverture de 6,5 mètres de diamètre, la surface collectrice du miroirmiroir principal du JWST sera au moins sept fois plus grande que celle de Hubble et des centaines de fois plus sensible que celles que l'on retrouve sur tout autre télescope existant.

Son pare-soleil à cinq couches, presque aussi large qu'un court de tennis, maintiendra les instruments du télescope à une température de 37 degrés au-dessus du zéro absoluzéro absolu, ce qui permettra au télescope de détecter la faible lumièrelumière décalée vers le rouge émise par les premières étoiles et galaxies de l'Univers. Le JWST sera placé sur une orbiteorbite située à 1,5 million de kilomètres de la TerreTerre, au point Lagrange 2 (L2). Cette position au-delà de l'orbite terrestre fait en sorte que le JWST ne se trouve jamais devant la face éclairée de la Terre, ce qui réduit les problèmes causés par la lumière parasite.