Les deux instruments servent à observer le ciel, mais reposent sur un fonctionnement différent. Voici les explications qui détaillent les avantages et inconvénients de chacun.

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[EN VIDÉO] Interview : comment fonctionne l'optique adaptative ? Lorsque l’on scrute le ciel avec un télescope optique, la turbulence atmosphérique déforme les images qui nous parviennent. Pour contrer le problème, l’une des solutions est d’envoyer le télescope dans l’espace. L’autre, plus simple, est d’utiliser l'optique adaptative. Dans le cadre de sa série de vidéos Questions d’experts, sur la physique et l’astrophysique, l’éditeur De Boeck a interrogé Olivier Pujol, maître de conférence à l’université de Lille, sur cette optique surprenante.

Le principe d'un instrument astronomique est d'augmenter la surface collectrice de lumièrelumière pour la concentrer en un point appelé « point focal ». Pour y parvenir, la lunette astronomique utilise la réfractionréfraction, où les faisceaux lumineux traversent deux lentilleslentilles (pour un effet loupe), tandis que le télescopetélescope repose sur la réflection, où un miroir concaveconcave concentre la lumière sur le point focal.

Lunette ou télescope, lequel choisir ?

De manière générale, la lunette sert à observer les planètes, tandis que le télescope est privilégié pour observer le « ciel profond » (étoilesétoiles, galaxiesgalaxies, nébuleusesnébuleuses...). Pour les débutants, la lunette est recommandée car les planètes sont plus faciles à repérer et elle est plus facile à régler. Le télescope aura tendance à être moins performant en situation de pollution lumineuse et il doit être réglé à chaque nouvelle utilisation. De plus, une lunette est plus facile à transporter et nécessite peu d'entretien car son tube est hermétique à l'airair.

Schéma de principe de la lunette astronomique. © Illustration Valentine Dubois, Stelvision
Schéma de principe de la lunette astronomique. © Illustration Valentine Dubois, Stelvision
Schéma de principe du télescope de type Newton. © Illustration Valentine Dubois, Stelvision
Schéma de principe du télescope de type Newton. © Illustration Valentine Dubois, Stelvision

Lunette ou télescope, quels avantages ?

Dans les deux cas, plus le diamètre est gros, plus on peut voir des détails lointains. À diamètre égal, la lunette astronomique fournit une image de qualité supérieure, mais son grossissement atteint une certaine limite : comme on ne peut pas courber les lentilles, il faut agrandir la distance focaledistance focale entre la lentille et le foyerfoyer de l'image pour agrandir l'image. Les plus grandes lunettes furent réalisées à la fin du XIXe siècle : celle de Yerkes mesure plus d'un mètre de diamètre. Au-delà, la lentille devient trop lourde et se déforme sous son propre poids.

Pour des observations plus précises, on se tourne donc vers les télescopes dont les miroirs peuvent être amincis ou segmentés, comme celui du Gran Telescopio Canarias (GTCGTC). Son miroirmiroir primaire est composé de 36 miroirs hexagonaux, soit l'équivalent d'un miroir sphérique de 10,4 mètres de diamètre. Aujourd'hui, la plupart des grands télescopes sont équipés en plus de dispositif d'optique adaptative, ce qui permet d'éviter les perturbations optiques engendrées par l'atmosphèreatmosphère.

Illustration de la bannière SIEHE AUCHSIEHE AUCH

Lisez ce contenu en Allemand : Was ist der Unterschied zwischen einem Teleskop und einem Fernrohr?