Certaines bactéries semblent pouvoir survivre aux conditions qui règnent sur Mars en produisant de la cellulose. © dottedyeti, Adobe Stock
Sciences

Cette bactérie pourrait vivre sur Mars et nous aider pour nos colonies extraterrestres

ActualitéClassé sous :mars , recherche de vie extraterrestre , bactéries

[EN VIDÉO] Quelles sont les différences entre bactéries et virus ?  Ce sont des microbes. Ils sont tout petits et on les confond assez facilement. Pourtant, bactéries et virus sont deux choses bien différentes. Et pour lutter efficacement contre ceux qui provoquent des maladies, mieux vaut les identifier clairement. 

« La vie trouve toujours un chemin », disait le docteur Ian Malcolm dans le tout premier Jurassic Park. C'est un peu ce que des chercheurs semblent confirmer aujourd'hui. Ils ont mis au jour une bactérie capable de survivre dans un environnement martien.

Le kombucha. On le connait surtout comme une boisson réputée pour ses effets bénéfiques sur la digestion. Il est préparé à partir d'une culture symbiotique de bactéries et de levures plongée dans une solution sucrée à base de thé. Une sorte de thé aux champignons, en somme. Et c'est dans le kombucha que les scientifiques impliqués dans le projet « Biology and Mars Experiment » (Biomex) viennent de découvrir une bactérie capable de survivre à l'environnement martien.

En 2014, les chercheurs avaient envoyé des cultures de kombucha dans la Station spatiale internationale (ISS). Avec pour objectif, notamment, d'étudier leur comportement de survie dans des conditions semblables à celles qui peuvent exister sur Mars. Les cultures ont ainsi passé un an et demi en dehors de l'ISS. Puis, les échantillons ont été réactivés sur Terre et cultivés pendant encore deux ans et demi.

C’est sur une plateforme située à l’extérieur de la Station spatiale internationale (ISS) que les chercheurs ont simulé les conditions qui règnent sur Mars. © ESA

Des données précieuses pour la vie dans l’espace

Mauvaise nouvelle, d'abord, puisque les chercheurs ont observé que l'environnement martien perturbe considérablement l'écologie microbienne des cultures de kombucha. Mais, surprise, puisque dans tout ça, des bactéries du genre Komagataeibacter ont réussi à survivre. Probablement grâce à la cellulose qu'elles produisent. De quoi envisager la cellulose bactérienne comme un bon biomarqueur de la vie extraterrestre. De quoi également imaginer des films à base de cellulose comme biomatériau pour protéger la vie et produire des biens de consommation dans les colonies extraterrestres.

Les travaux des scientifiques impliqués dans le projet Biomex ne s'arrêtent pas là. Ils pourraient aussi offrir plus de solutions aux futurs colons humains. Une façon de développer des systèmes d'administration des médicaments utilisables dans l'espace, par exemple. Ils alertent aussi sur la problématique de la résistance aux antibiotiques qui semble s'accroître dans l'espace.


Plus que quelques jours pour profiter de notre offre spéciale pour la fête des pères ! 

Votre père est un grand passionné des Sciences et des découvertes insolites ? Et si vous lui offriez une superbe exploration scientifique au format papier ? Bénéficiez de -20% sur le Mag Futura (offre spéciale : 15 € au lieu de 19 €) : 220 pages, 4 enjeux clés décryptés pour tout comprendre à la science qui marquera 2022.

Offre spéciale : -20% de réduction sur le Mag Futura

Le Mag Futura, c'est : 

  • 4 questions scientifiques majeures pour 2022, de la Terre à la Lune 
  • 220 pages, 60 experts
  • Livraison à domicile
  • Carte cadeau électronique 
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !