L'Université de Californie pense que « le gaz de la vie » pourrait être trouvé dans l'atmosphère de certaines étoiles naines. © Peter Jurik, Adobe Stock

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

La présence de ce gaz sur une exoplanète serait un bon indicateur de la présence récente d’une vie extraterrestre

La détection d'un gaz, émis naturellement par les plantes, serait le signe le plus évident de la vie sur une autre planète, selon l'université de Californie : il suffirait donc de détecter ce gaz dans d'autres mondes pour prouver l'existence d'une vie extraterrestre.

Représentation du système Trappist-1, situé à 40,5 années-lumière de la Terre. © ESO

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Recherche de vie extraterrestre

Et si ce gaz hilarant était une preuve de vie extraterrestre ?

Dans la recherche de biosignatures, les scientifiques prennent comme repère notre Planète. Ils explorent en majorité des gaz qui y sont détectés en grande quantité, comme l'oxygène et le méthane. Et s'ils n'étaient pas les seuls à favoriser la vie extraterrestre ? Des chercheurs se sont penchés en particulier sur le protoxyde d'azote, aussi appelé gaz hilarant.

Illustration : paysage martien sous un climat plus chaud et humide, comme c'était le cas il y a plus de 3,5 milliards d'années. La vie s'était-elle installée à sa surface de Mars à cette période ? © dottedyeti, Adobe Stock

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Recherche de vie extraterrestre

Mars : « la vie a très sûrement existé, même si on n'en a pas la preuve »

Perseverance aurait découvert une grande quantité de molécules organiques dans l’un de ses échantillons prélevés sur le sol martien. C'est ce qu'annonçait la Nasa le 15 septembre. De quoi renouveler l'espoir d'y trouver des traces de vie extraterrestre... à moins que ? Futura est allé interroger Caroline Freissinet, astrochimiste au CNRS, pour en savoir plus.

Des chercheurs de l’université de Copenhague (Danemark) montrent, sur la base d’observations à partir du Grand réseau d’antennes millimétrique/submillimétrique de l’Atacama (Alma, Chili), ici en image, comment les étoiles prises dans un système double pourraient présenter une zone habitable plus étendue que les autres. © Chr. Offenberg, Adobe Stock

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Recherche de vie extraterrestre

Il y aurait beaucoup de Tatooine habitables dans la Galaxie

La moitié des étoiles qui ressemblent à notre Soleil sont de celles que les astronomes appellent des étoiles doubles. En réalité, des systèmes formés de deux étoiles en orbite l’une autour de l’autre. Une configuration qui n’est pas sans conséquence sur la composition des planètes qui les entourent. Y compris des planètes qui pourraient héberger une forme de vie extraterrestre.

Pendant des millénaires, les humains se sont abrités dans des grottes. Et les scientifiques savent aujourd’hui que les conditions qu’elles offrent permettent à des écosystèmes uniques de s’y développer. Alors pourquoi n’en serait-il pas de même sur d’autres planètes que notre Terre ? Des formes de vie extraterrestres pourraient-elles s’y cacher ?

Sciences

Vie extraterrestre

Et si les extraterrestres se cachaient dans des grottes ?

actualité

28/11/2022

Entrer en contact avec une civilisation extraterrestre apparaît souvent risqué dans les films de science-fiction. Mais qu’en pense la science ? Pour certains chercheurs, la plus grande menace viendrait en fait de l’intérieur. De la réaction de ceux, sur Terre, qui recevraient le message d’une civilisation extraterrestre intelligente. Vraiment ?

Sciences

Vie extraterrestre

Que se passerait-il en cas de contact avec une civilisation extraterrestre ?

actualité

16/10/2022

Sous l’épaisse couche de glace d’Europe, la lune de Jupiter, se cache un océan qui intrigue les scientifiques. Mais, avant de pouvoir déterminer s’il est susceptible d’abriter la vie, ils doivent percer les secrets de cette calotte glaciaire. Des chercheurs ont fait un grand pas dans ce sens.

Sciences

Jupiter

Il pourrait neiger sous la glace d’Europe, la lune de Jupiter

actualité

20/08/2022

Des chercheurs ont modélisé l'atmosphère potentielle de nombreuses exoplanètes très différentes de la Terre. Pour un grand nombre d'entre elles, ils ont montré que, avec une atmosphère primitive composée d'hélium et d'hydrogène, elles pourraient abriter de la vie durant des milliards d'années.

Sciences

Exoplanètes

Des milliards de superterres dans la Voie lactée seraient habitables durant des milliards d’années !

actualité

02/07/2022

Beaucoup de sel. Du froid. Et presque pas d’oxygène. Des conditions extrêmes qui ressemblent aux caractéristiques de certaines régions martiennes. Pourtant, ce sont celles d’une source bien terrestre. Une source à la surface de laquelle des chercheurs viennent de découvrir des microbes vivants, qui pourraient donc aussi bien… s’être développés sur Mars !

Sciences

Exobiologie

Exobiologie : un aperçu de la vie sur Mars au Canada ?

actualité

26/06/2022

« La vie trouve toujours un chemin », disait le docteur Ian Malcolm dans le tout premier Jurassic Park. C’est un peu ce que des chercheurs semblent confirmer aujourd’hui. Ils ont mis au jour une bactérie capable de survivre dans un environnement martien.

Sciences

Mars

Cette bactérie pourrait vivre sur Mars et nous aider pour nos colonies extraterrestres

actualité

11/06/2022

Notre Planète est recouverte à 70 % par de l'eau. Nos océans génèrent une signature lumineuse caractéristique, lorsque le Soleil se reflète sur eux. Des chercheurs estiment que les océans d'exoplanètes pourraient être identifiés par cette méthode.

Sciences

Exoplanète

Détecter les exoplanètes grâce à leurs océans !

actualité

31/05/2022

Sommes-nous seuls dans l'Univers et comment les planètes deviennent-elles le berceau de la vie ? Pour répondre à ces deux questions, une équipe de scientifiques chinois propose une mission d'astrométrie spatiale qui fait le pari de découvrir des planètes habitables comme la nôtre. C’est-à-dire de taille et de masse similaires, évoluant dans la zone d’habitabilité d’étoiles de type spectral F, G et K comme notre Soleil.

Sciences

Astrométrie

Une mission spatiale chinoise pour détecter des planètes « comme la nôtre »

actualité

17/05/2022

Établie en 1961 par l’astronome américain Frank Drake, l’équation de Drake l’affirme : il existe un nombre quantifiable élevé de civilisations extraterrestres intelligentes. Une étude vient de montrer en se basant sur cette équation que nous devrions trouver plus de preuves technologiques que biologiques d’une telle civilisation.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Les signaux technologiques des extraterrestres devraient être plus nombreux que les traces biologiques

actualité

11/05/2022

Sur Terre, la découverte par la vie de l'utilisation de l'oxygène l'a rendue nettement plus efficace, peut-être aussi pour évoluer et se complexifier avec les multicellulaires. Si de la vie existe dans l'océan d'Europe, la lune glacée de Jupiter, elle dispose peut-être d'oxygène mais qui ne serait pas produite par photosynthèse.

Sciences

Exobiologie

De l'oxygène pourrait pénétrer dans l'océan d'Europe, une lune potentiellement habitable de Jupiter

actualité

02/04/2022

La vie existe-t-elle ailleurs dans la Voie lactée ? Pour répondre à cette question, la première étape, c’est de parvenir à caractériser l’atmosphère des planètes rocheuses qui tournent autour des petites étoiles de type M, les plus nombreuses. Des chercheurs assurent que c’est possible grâce aux informations complémentaires que pourraient fournir les télescopes spatiaux Hubble et James Webb.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Hubble et James Webb pourraient nous signaler s’il y a de la vie sur une exoplanète

actualité

10/10/2021

Le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa a publié de nouvelles images prises par l'hélicoptère Ingenuity sur Mars lors de son 11e vol. L'agence américaine a déjà annoncé une 12e mission de reconnaissance en amont des déplacements du rover Perseverance.

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Ingenuity

Ingenuity part en reconnaissance de zone inexplorée sur Mars

actualité

10/08/2021

Bruits assourdissants ou au contraire très doux. Lueurs vives se déplaçant en plein ciel. Engins aux formes incongrues. Cela fait maintenant des décennies que des observations d’objets volants non identifiés (Ovnis) sont rapportées un peu partout dans le monde. Et avec la parution d’un rapport très officiel sur le sujet aux États-Unis, les chercheurs espèrent réussir à dépassionner le débat pour proposer une approche scientifique de la question et mieux comprendre ces phénomènes.

Sciences

Civilisations extraterrestres

Ovnis : que nous apprend le rapport de l'Odni ?

actualité

14/07/2021

Lorsque la sonde Cassini a survolé Encelade, elle a révélé la présence de geysers à la surface de cette lune un peu particulière de Saturne. Des geysers étonnamment riches en méthane. Et aujourd’hui, des chercheurs affirment qu’il n’est pas possible, dans l’état actuel de nos connaissances, d’exclure que ce méthane ait été produit… par des micro-organismes.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Exobiologie : la vie pourrait expliquer les niveaux de méthane enregistrés sur cette lune de Saturne

actualité

14/07/2021

Plus de 4.500 exoplanètes de toutes sortes apparaissent déjà au catalogue des astronomes. Mais quelques-unes seulement sont réellement remarquables. Semblables à la Terre. Et parmi elles, l’une des plus récemment découvertes, Gliese 486 b. Une exoplanète comme les astronomes rêvaient d’en découvrir.

Sciences

Exoplanète

L'exoplanète idéale pour les astronomes

actualité

13/03/2021

Après un voyage de plus de six mois de près de 500 millions de kilomètres, Perseverance, le rover de la Nasa, s'est posé en douceur ce jeudi 18 février 2021. Le début d’une mission qui doit durer au moins une année martienne. Avec pour objectif principal : rechercher des traces d’une vie microbienne passée sur la planète rouge.

Sciences

Mars

Perseverance : la mission qui l'attend dans le cratère Jezero, sur Mars

actualité

19/02/2021

La découverte récente de lacs souterrains salés du côté du pôle sud de Mars a relancé la question de la vie sur la Planète rouge. Faut-il explorer ces réservoirs d'eau hypersaline ?

Sciences

Mars

La vie pourrait-elle exister dans les lacs sous la surface de Mars ?

actualité

10/10/2020

Et si la Nasa et l'Europe se faisaient doubler par une petite entreprise privée ? Dans la course à l'exploration interplanétaire, Vénus avait été quelque peu délaissée. Mais les récentes découvertes de traces de vie possibles ont relancé la machine à rêver. Dans les starting blocks depuis deux ans, Rocket Lab se sent pousser des ailes et envisage d'explorer Vénus avec sa sonde d'ici 2023.

Sciences

Astronomie

Vénus : cette entreprise privée pourrait être la première à y trouver des traces de vie

actualité

25/09/2020

Perseverance, c’est ainsi que la Nasa a décidé de baptiser le rover qu’elle enverra vers Mars en cet été 2020. Un rover dont les chercheurs attendent beaucoup. Il sera le premier à prélever des échantillons de roches destinés à être ramenés sur Terre. Objectif : trouver des traces d’une vie microbienne.

Sciences

Mars

Perseverance, à la recherche de la vie sur Mars

actualité

29/07/2020

Cela fait presque 60 ans que l'on cherche à préciser les valeurs des termes entrant dans la célèbre équation de Drake qui permet d'estimer le nombre de civilisations E.T dans la Voie lactée avec lesquelles nous pourrions communiquer par radio. Une nouvelle analyse de cette équation indique qu'une trentaine de ces civilisations pourraient exister à plus de 10.000 années-lumière du Soleil. Mais il pourrait y en avoir bien plus et plus proches.

Sciences

Exobiologie

Vie extraterrestre : nous ne sommes sans doute pas seuls dans la galaxie !

actualité

09/07/2020

Le projet Seti@home a été lancé en 1999 par l’université de Californie à Berkeley (États-Unis). L’idée : utiliser la puissance d’ordinateurs personnels pour chercher des signes de vie extraterrestre. © aleciccotelli, Adobe Stock

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

[email protected], c’est bientôt fini

brève

04/03/2020

C’est une belle nouvelle pour le Seti Institute qui vient d’annoncer sa collaboration avec le téléscope spatial Tess de la Nasa. L’aboutissement et la reconnaissance de longues années de recherche jugées plus crédibles aujourd’hui, grâce à la découverte depuis 1995 d’exoplanètes et l’étude d’exomophiles. La recherche d'intelligence extraterrestres gagne ses lettres de noblesse.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

La recherche de signaux extraterrestres promue au rang de discipline scientifique

actualité

25/10/2019

Il est déjà possible d'imaginer scientifiquement, dans les grandes lignes, comment serait construit un vaisseau interstellaire autorisé par les lois de la physique et de la technologie. Après 50 ans de voyage en direction d'une étoile dans la banlieue proche du Soleil, l'intelligence artificielle, gérant la mission d'un tel navire, pourrait explorer une exoterre avec des drones pour y faire non seulement la découverte d'une vie ailleurs mais aussi d'une vie intelligente comme le montre cet extrait du documentaire L’Odyssée interstellaire, diffusé sur Arte.

Sciences

Exobiologie

L'Odyssée interstellaire : et si l'on découvrait une forme de vie extraterrestre évoluée ?

actualité

08/09/2019

Proxima du Centaure, l’étoile la plus proche de nous, a une planète rocheuse dans la zone habitable. Y a-t-il de la vie ? Des chercheurs montrent que cela serait possible. De même que pour trois autres planètes dans des systèmes voisins.

Sciences

Exoplanètes

Les exoplanètes les plus proches de nous pourraient abriter la vie

actualité

21/04/2019

La Nasa a signé en septembre un contrat avec Breakthrough Starshot pour aider cette fondation privée à mettre en place sa mission d’exploration de la lune glacée de Saturne, Encelade. © Nasa/JPL/Space Science Institute

Sciences

Encelade

La Nasa va soutenir une mission privée d'exploration d'Encelade

brève

13/11/2018

La découverte de Proxima b, une exoplanète tournant autour de l'étoile Proxima du Centaure, a ravivé les spéculations sur l'existence d'une civilisation extraterrestre proche du Système solaire. Elle relance aussi l'intérêt pour un documentaire dans lequel l'astrophysicien Stephen Hawking exprime à nouveau ses réserves sur le bienfondé d'un message envoyé à ces hypothétiques E. T.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Stephen Hawking déconseille à nouveau de parler aux extraterrestres

actualité

27/09/2016

Située à seulement 95 années-lumière, l’étoile HD 164595 a plusieurs traits en commun avec notre Soleil. Depuis quelques jours, elle intrigue beaucoup les scientifiques. Un fort signal radio provient en effet de sa direction. Quel objet peut bien être à l’origine de ce bruit inhabituel ? Un phénomène naturel peut-il l'expliquer ou bien s'agit-il d'un artefact construit par une civilisation extraterrestre ?

Sciences

Astronomie

Un étrange signal radio venu de l'étoile HD 164595 (MAJ)

actualité

01/09/2016

La Nasa vient de prolonger la mission de Dawn autour de Cérès, plutôt que de l’envoyer vers un troisième astéroïde. Cette décision relance les spéculations sur l’intérêt d'un atterrisseur qui se poserait sur cette planète naine. C’est ce que pense Pierre Vernazza, chargé de recherche au CNRS, chercheur au laboratoire d’Astrophysique de Marseille et principal scientifique du projet Nautilus qui prévoit justement une telle mission. Explications.

Sciences

Dawn

L'Europe ira-t-elle se poser sur Cérès ?

actualité

15/07/2016

La Saint-Valentin approchant, certain(e)s se demandent pourquoi ils n’ont pas encore trouvé le compagnon ou la compagne de leur rêve. En appliquant une variante de l’équation de Drake, rendue célèbre par le programme Seti, il est probablement possible de répondre partiellement à cette question.

Sciences

Astronomie

Est-il plus difficile de rencontrer l'âme soeur qu'un extraterrestre ?

actualité

10/02/2011