Une équipe internationale de chercheurs avance qu’au-delà d’un certain âge, les étoiles semblables à notre Soleil gardent un champ magnétique plus stable et propice au développement de la vie. © Microscoft Bing, Créateur d’image DALL-E 3

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Pourquoi il faut chercher la vie extraterrestre autour de vieilles étoiles

Il y a des centaines de milliards d’étoiles. Rien que dans notre Galaxie, la Voie lactée. Impossible de les explorer toutes dans l’espoir d'y trouver une forme de vie extraterrestre. Alors, pour nous donner plus de chances, les astronomes essaient de comprendre qu’elles sont celles qui sont les plus accueillantes. Et ils penchent aujourd’hui vers celles qui ont dépassé la moitié de leur vie.

Une équipe internationale de chercheurs propose une nouvelle façon de déterminer si une planète est habitable, voire habitée. Grâce à un peu de dioxyde de carbone (CO2) et de l’ozone (O3). © dottedyeti, Adobe Stock

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Recherche de vie extraterrestre

Vie extraterrestre : nous sommes à deux doigts de découvertes révolutionnaires

Pas facile de savoir si une planète est habitable alors qu’elle se trouve à des dizaines d’années-lumière de notre Terre. Mais des chercheurs proposent aujourd’hui une nouvelle manière de faire qui pourrait être mise en œuvre rapidement. Elle pourrait même nous permettre de trouver des preuves de vie extraterrestre dans les toutes prochaines années.

Des chercheurs de l’université de Cambridge (Royaume-Uni) définissent des limites à la possibilité pour une comète de porter les ingrédients clés de la vie sur une planète. © Nazarii, Adobe Stock

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Et si la vie venait de « comètes rebondissantes » ?

Depuis quelque temps maintenant, les scientifiques envisagent que les ingrédients de la vie ont pu être apportés sur notre Terre par des comètes. La théorie est séduisante. Mais est-elle vraiment réaliste ? Des chercheurs affirment que oui. Sous certaines conditions.

La sonde Cassini-Huygens de la Nasa est entrée dans le système de Saturne en 2004. Pendant plus de dix ans, elle a collecté des informations sur la géante gazeuse, ses anneaux et certains de ses satellites. Y a-t-il de la vie sur Encelade, la lune glacée de Saturne ? Les astronomes y ont identifié les ingrédients indispensables. © Justlight, Adobe Stock

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Cette lune de Saturne contiendrait les ingrédients de base nécessaires à l’apparition de la vie

Encelade, une petite lune glacée de Saturne, intrigue les scientifiques pour la présence d’un océan souterrain, visible grâce à l’activité de quelques geysers en surface. En 2008, la sonde Cassini a analysé la composition des éjectas de ces geysers, y trouvant par exemple des composés volatils tels que de la vapeur d’eau ou du dioxyde de carbone, ainsi que des molécules organiques complexes. Selon une nouvelle étude analysant davantage les données recueillies par Cassini, l’océan interne d’Encelade pourrait bien contenir tous les ingrédients de base nécessaires à l’apparition de la vie.

Recherche de vie extraterrestre : tous nos articles

Certains imaginent que l’intelligence artificielle pourra nous aider à mettre enfin la main sur une civilisation extraterrestre qui se cacherait quelque part dans notre Univers. Mais un chercheur anglais nous met aujourd’hui en garde. Cette intelligence artificielle pourrait, au contraire, être celle qui fait que nous ne trouvions aucune trace d’une vie technologique ailleurs que sur notre Terre.

Sciences

Civilisations extraterrestres

Et si l'intelligence artificielle nous empêchait d'entrer en contact avec des civilisations extraterrestres ?

actualité

26/05/2024

Les astronomes ne baissent pas les bras. Ils continuent de chercher des signes d’une vie extraterrestre au-delà de notre Système solaire. Et ils comptent désormais sur une nouvelle génération de télescopes pour les y aider.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Ils cherchent des signes de vie extraterrestre dans l’atmosphère des exoplanètes

actualité

31/01/2024

En attendant l’arrivée de la sonde Europa Clipper, les scientifiques continuent à s’intéresser de près à cette petite lune gelée de Jupiter. Une nouvelle étude révèle notamment que les marées internes que subit Europe pourraient être une importante source de chaleur.

Sciences

Espace

Les secrets de la chaleur interne d’une lune potentiellement habitable du Système solaire

actualité

18/01/2024

Eau, carbone, molécules organiques… Encelade semble bien prometteuse pour la recherche d’une vie extraterrestre dans notre Système solaire. Mais il reste à identifier des biosignatures. Une nouvelle étude montre que si ces témoins d’une activité biologique existent, ils pourraient être facilement retrouvés à la surface de cette petite lune de Saturne.

Sciences

Espace

Il serait possible de trouver des traces de vie à la surface d’Encelade !

actualité

20/12/2023

La 8e édition des Nuits étoilées d’Auvergne (NEA) se tiendra du 5 au 7 octobre 2023 sur le site de la Mouniaude, à Châtel-Guyon (63). Venez participer aux animations et observations gratuites, et rencontrer les conférenciers qui vous parleront des recherches sur la Vie ailleurs.

Sciences

Astronomie

Vie extraterrestre et exoplanètes : ne manquez pas les Nuits étoilées d'Auvergne, du 5 au 7 octobre 2023

actualité

01/10/2023

Face à ce qui ressemble à une preuve, comment être sûr qu’elle confirme bien l’existence d’une vie extraterrestre ? C’est dans un domaine un peu inattendu que des chercheurs proposent d’aller trouver la réponse. Celui des sciences du climat !

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Comment prouver que l'on a découvert une civilisation extraterrestre ?

actualité

14/09/2023

Les histoires portant autour des ovnis font partie de la culture populaire aux États-Unis, mais une audience s'étant tenue devant le Congrès américain le 26 juillet ancre ces phénomènes dans le réel. Trois témoins ont ainsi attesté de l'existence d'artefacts d'origine extraterrestre gardés par le gouvernement depuis plusieurs décennies, ainsi que d'observations directes de phénomènes aériens non identifiés, dénonçant l'opacité du Pentagone sur le sujet.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Ovnis : des révélations surprenantes lors de l'audience au Congrès américain cette semaine

actualité

29/07/2023

Le rover de la Nasa Perseverance a été envoyé sur Mars pour y chercher des traces de vie extraterrestre. Et il vient de faire une découverte importante en la matière. De nouvelles signatures de molécules organiques.

Sciences

Mars

Des roches collectées par Perseverance suggèrent qu'il y a des molécules organiques sur Mars depuis des milliards d'années

actualité

17/07/2023

Trouver de l’eau liquide semble être un préalable à toute recherche de vie extraterrestre. Alors, lorsque des chercheurs annoncent qu’il pourrait y avoir cent fois plus de planètes abritant de l’eau liquide qu’ils ne le pensaient jusqu’ici…

Sciences

Exoplanète

Les planètes abritant de l'eau liquide sont 100 fois plus nombreuses qu'on le pensait

actualité

15/07/2023

Mettez-vous un instant à la place d’une civilisation extraterrestre avancée. Où placeriez-vous une balise pour vous donner le plus de chance d’entrer en contact avec d’autres êtres vivants dans la Voie lactée ? Des chercheurs nous indiquent le meilleur endroit.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

C’est le meilleur endroit de la Voie lactée pour rechercher des signes de civilisations extraterrestres

actualité

18/06/2023

Les chercheurs n’en finissent plus de découvrir des planètes extrasolaires. Certaines pourraient ressembler à la Terre. Et même orbiter dans des régions favorables au développement de la vie. Pourtant, ils n’ont toujours enregistré aucun signe d’une quelconque vie extraterrestre. Un silence qui devrait nous faire comprendre que nous sommes seuls ?

Sciences

Civilisations extraterrestres

Une nouvelle théorie pour expliquer le silence radio des civilisations extraterrestres

actualité

02/05/2023

Dans son nouveau livre « À l'aube de nouveaux horizons », Nathalie Cabrol nous plonge dans un questionnement sur les origines de la vie, en dressant un bilan exhaustif de la recherche de vie extraterrestre dans l'Univers et en explorant aussi de façon passionnante la définition du vivant.

Sciences

Astrobiologie

Avec « À l'aube de nouveaux horizons », Nathalie Cabrol questionne l'origine de la vie dans l'Univers

actualité

09/04/2023

Depuis le passage de la sonde Cassini au-dessus d’Encelade, les astronomes se posent très sérieusement la question. Existe-t-il de la vie dans l’océan de cette lune de Saturne ? Si certains envisagent d’y envoyer un rover. D’autres estiment aujourd’hui qu’une mission en orbite pourrait suffire à résoudre l'énigme.

Sciences

Système solaire

Une sonde spatiale pourrait révéler si la vie existe dans l’océan de cette lune de Saturne

actualité

27/12/2022

Pendant des millénaires, les humains se sont abrités dans des grottes. Et les scientifiques savent aujourd’hui que les conditions qu’elles offrent permettent à des écosystèmes uniques de s’y développer. Alors pourquoi n’en serait-il pas de même sur d’autres planètes que notre Terre ? Des formes de vie extraterrestres pourraient-elles s’y cacher ?

Sciences

Vie extraterrestre

Et si les extraterrestres se cachaient dans des grottes ?

actualité

28/11/2022

Entrer en contact avec une civilisation extraterrestre apparaît souvent risqué dans les films de science-fiction. Mais qu’en pense la science ? Pour certains chercheurs, la plus grande menace viendrait en fait de l’intérieur. De la réaction de ceux, sur Terre, qui recevraient le message d’une civilisation extraterrestre intelligente. Vraiment ?

Sciences

Vie extraterrestre

Que se passerait-il en cas de contact avec une civilisation extraterrestre ?

actualité

16/10/2022

Sous l’épaisse couche de glace d’Europe, la lune de Jupiter, se cache un océan qui intrigue les scientifiques. Mais, avant de pouvoir déterminer s’il est susceptible d’abriter la vie, ils doivent percer les secrets de cette calotte glaciaire. Des chercheurs ont fait un grand pas dans ce sens.

Sciences

Jupiter

Il pourrait neiger sous la glace d’Europe, la lune de Jupiter

actualité

20/08/2022

Des chercheurs ont modélisé l'atmosphère potentielle de nombreuses exoplanètes très différentes de la Terre. Pour un grand nombre d'entre elles, ils ont montré que, avec une atmosphère primitive composée d'hélium et d'hydrogène, elles pourraient abriter de la vie durant des milliards d'années.

Sciences

Exoplanètes

Des milliards de superterres dans la Voie lactée seraient habitables durant des milliards d’années !

actualité

02/07/2022

Beaucoup de sel. Du froid. Et presque pas d’oxygène. Des conditions extrêmes qui ressemblent aux caractéristiques de certaines régions martiennes. Pourtant, ce sont celles d’une source bien terrestre. Une source à la surface de laquelle des chercheurs viennent de découvrir des microbes vivants, qui pourraient donc aussi bien… s’être développés sur Mars !

Sciences

Exobiologie

Exobiologie : un aperçu de la vie sur Mars au Canada ?

actualité

26/06/2022

« La vie trouve toujours un chemin », disait le docteur Ian Malcolm dans le tout premier Jurassic Park. C’est un peu ce que des chercheurs semblent confirmer aujourd’hui. Ils ont mis au jour une bactérie capable de survivre dans un environnement martien.

Sciences

Mars

Cette bactérie pourrait vivre sur Mars et nous aider pour nos colonies extraterrestres

actualité

11/06/2022

Notre Planète est recouverte à 70 % par de l'eau. Nos océans génèrent une signature lumineuse caractéristique, lorsque le Soleil se reflète sur eux. Des chercheurs estiment que les océans d'exoplanètes pourraient être identifiés par cette méthode.

Sciences

Exoplanète

Détecter les exoplanètes grâce à leurs océans !

actualité

31/05/2022

Sommes-nous seuls dans l'Univers et comment les planètes deviennent-elles le berceau de la vie ? Pour répondre à ces deux questions, une équipe de scientifiques chinois propose une mission d'astrométrie spatiale qui fait le pari de découvrir des planètes habitables comme la nôtre. C’est-à-dire de taille et de masse similaires, évoluant dans la zone d’habitabilité d’étoiles de type spectral F, G et K comme notre Soleil.

Sciences

Astrométrie

Une mission spatiale chinoise pour détecter des planètes « comme la nôtre »

actualité

17/05/2022

Établie en 1961 par l’astronome américain Frank Drake, l’équation de Drake l’affirme : il existe un nombre quantifiable élevé de civilisations extraterrestres intelligentes. Une étude vient de montrer en se basant sur cette équation que nous devrions trouver plus de preuves technologiques que biologiques d’une telle civilisation.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Les signaux technologiques des extraterrestres devraient être plus nombreux que les traces biologiques

actualité

11/05/2022

La vie existe-t-elle ailleurs dans la Voie lactée ? Pour répondre à cette question, la première étape, c’est de parvenir à caractériser l’atmosphère des planètes rocheuses qui tournent autour des petites étoiles de type M, les plus nombreuses. Des chercheurs assurent que c’est possible grâce aux informations complémentaires que pourraient fournir les télescopes spatiaux Hubble et James Webb.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Hubble et James Webb pourraient nous signaler s’il y a de la vie sur une exoplanète

actualité

10/10/2021

Le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa a publié de nouvelles images prises par l'hélicoptère Ingenuity sur Mars lors de son 11e vol. L'agence américaine a déjà annoncé une 12e mission de reconnaissance en amont des déplacements du rover Perseverance.

Sciences

Ingenuity

Ingenuity part en reconnaissance de zone inexplorée sur Mars

actualité

10/08/2021

Bruits assourdissants ou au contraire très doux. Lueurs vives se déplaçant en plein ciel. Engins aux formes incongrues. Cela fait maintenant des décennies que des observations d’objets volants non identifiés (Ovnis) sont rapportées un peu partout dans le monde. Et avec la parution d’un rapport très officiel sur le sujet aux États-Unis, les chercheurs espèrent réussir à dépassionner le débat pour proposer une approche scientifique de la question et mieux comprendre ces phénomènes.

Sciences

Civilisations extraterrestres

Ovnis : que nous apprend le rapport de l'Odni ?

actualité

14/07/2021

Lorsque la sonde Cassini a survolé Encelade, elle a révélé la présence de geysers à la surface de cette lune un peu particulière de Saturne. Des geysers étonnamment riches en méthane. Et aujourd’hui, des chercheurs affirment qu’il n’est pas possible, dans l’état actuel de nos connaissances, d’exclure que ce méthane ait été produit… par des micro-organismes.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Exobiologie : la vie pourrait expliquer les niveaux de méthane enregistrés sur cette lune de Saturne

actualité

14/07/2021

Plus de 4.500 exoplanètes de toutes sortes apparaissent déjà au catalogue des astronomes. Mais quelques-unes seulement sont réellement remarquables. Semblables à la Terre. Et parmi elles, l’une des plus récemment découvertes, Gliese 486 b. Une exoplanète comme les astronomes rêvaient d’en découvrir.

Sciences

Exoplanète

L'exoplanète idéale pour les astronomes

actualité

13/03/2021

Après un voyage de plus de six mois de près de 500 millions de kilomètres, Perseverance, le rover de la Nasa, s'est posé en douceur ce jeudi 18 février 2021. Le début d’une mission qui doit durer au moins une année martienne. Avec pour objectif principal : rechercher des traces d’une vie microbienne passée sur la planète rouge.

Sciences

Mars

Perseverance : la mission qui l'attend dans le cratère Jezero, sur Mars

actualité

19/02/2021

La découverte récente de lacs souterrains salés du côté du pôle sud de Mars a relancé la question de la vie sur la Planète rouge. Faut-il explorer ces réservoirs d'eau hypersaline ?

Sciences

Mars

La vie pourrait-elle exister dans les lacs sous la surface de Mars ?

actualité

10/10/2020

Et si la Nasa et l'Europe se faisaient doubler par une petite entreprise privée ? Dans la course à l'exploration interplanétaire, Vénus avait été quelque peu délaissée. Mais les récentes découvertes de traces de vie possibles ont relancé la machine à rêver. Dans les starting blocks depuis deux ans, Rocket Lab se sent pousser des ailes et envisage d'explorer Vénus avec sa sonde d'ici 2023.

Sciences

Astronomie

Vénus : cette entreprise privée pourrait être la première à y trouver des traces de vie

actualité

25/09/2020

Perseverance, c’est ainsi que la Nasa a décidé de baptiser le rover qu’elle enverra vers Mars en cet été 2020. Un rover dont les chercheurs attendent beaucoup. Il sera le premier à prélever des échantillons de roches destinés à être ramenés sur Terre. Objectif : trouver des traces d’une vie microbienne.

Sciences

Mars

Perseverance, à la recherche de la vie sur Mars

actualité

29/07/2020

Cela fait presque 60 ans que l'on cherche à préciser les valeurs des termes entrant dans la célèbre équation de Drake qui permet d'estimer le nombre de civilisations E.T dans la Voie lactée avec lesquelles nous pourrions communiquer par radio. Une nouvelle analyse de cette équation indique qu'une trentaine de ces civilisations pourraient exister à plus de 10.000 années-lumière du Soleil. Mais il pourrait y en avoir bien plus et plus proches.

Sciences

Exobiologie

Vie extraterrestre : nous ne sommes sans doute pas seuls dans la galaxie !

actualité

09/07/2020

Le projet Seti@home a été lancé en 1999 par l’université de Californie à Berkeley (États-Unis). L’idée : utiliser la puissance d’ordinateurs personnels pour chercher des signes de vie extraterrestre. © aleciccotelli, Adobe Stock

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Seti@home, c’est bientôt fini

brève

04/03/2020

Les tardigrades sont connus pour leurs incroyables capacités à vivre dans des conditions hostiles. Pourtant, des chercheurs nous apprennent aujourd’hui que certains de ces animaux microscopiques sont vulnérables à une exposition à long terme à de hautes températures. Survivront-ils au réchauffement climatique ?

Planète

Organismes terrestres

Même les tardigrades ont un point faible

actualité

19/01/2020

C’est une belle nouvelle pour le Seti Institute qui vient d’annoncer sa collaboration avec le téléscope spatial Tess de la Nasa. L’aboutissement et la reconnaissance de longues années de recherche jugées plus crédibles aujourd’hui, grâce à la découverte depuis 1995 d’exoplanètes et l’étude d’exomophiles. La recherche d'intelligence extraterrestres gagne ses lettres de noblesse.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

La recherche de signaux extraterrestres promue au rang de discipline scientifique

actualité

25/10/2019

Il est déjà possible d'imaginer scientifiquement, dans les grandes lignes, comment serait construit un vaisseau interstellaire autorisé par les lois de la physique et de la technologie. Après 50 ans de voyage en direction d'une étoile dans la banlieue proche du Soleil, l'intelligence artificielle, gérant la mission d'un tel navire, pourrait explorer une exoterre avec des drones pour y faire non seulement la découverte d'une vie ailleurs mais aussi d'une vie intelligente comme le montre cet extrait du documentaire L’Odyssée interstellaire, diffusé sur Arte.

Sciences

Exobiologie

L'Odyssée interstellaire : et si l'on découvrait une forme de vie extraterrestre évoluée ?

actualité

08/09/2019

Proxima du Centaure, l’étoile la plus proche de nous, a une planète rocheuse dans la zone habitable. Y a-t-il de la vie ? Des chercheurs montrent que cela serait possible. De même que pour trois autres planètes dans des systèmes voisins.

Sciences

Exoplanètes

Les exoplanètes les plus proches de nous pourraient abriter la vie

actualité

21/04/2019

La Nasa a signé en septembre un contrat avec Breakthrough Starshot pour aider cette fondation privée à mettre en place sa mission d’exploration de la lune glacée de Saturne, Encelade. © Nasa/JPL/Space Science Institute

Sciences

Encelade

La Nasa va soutenir une mission privée d'exploration d'Encelade

brève

13/11/2018

La découverte de Proxima b, une exoplanète tournant autour de l'étoile Proxima du Centaure, a ravivé les spéculations sur l'existence d'une civilisation extraterrestre proche du Système solaire. Elle relance aussi l'intérêt pour un documentaire dans lequel l'astrophysicien Stephen Hawking exprime à nouveau ses réserves sur le bienfondé d'un message envoyé à ces hypothétiques E. T.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Stephen Hawking déconseille à nouveau de parler aux extraterrestres

actualité

27/09/2016

Située à seulement 95 années-lumière, l’étoile HD 164595 a plusieurs traits en commun avec notre Soleil. Depuis quelques jours, elle intrigue beaucoup les scientifiques. Un fort signal radio provient en effet de sa direction. Quel objet peut bien être à l’origine de ce bruit inhabituel ? Un phénomène naturel peut-il l'expliquer ou bien s'agit-il d'un artefact construit par une civilisation extraterrestre ?

Sciences

Astronomie

Un étrange signal radio venu de l'étoile HD 164595 (MAJ)

actualité

01/09/2016

La Nasa vient de prolonger la mission de Dawn autour de Cérès, plutôt que de l’envoyer vers un troisième astéroïde. Cette décision relance les spéculations sur l’intérêt d'un atterrisseur qui se poserait sur cette planète naine. C’est ce que pense Pierre Vernazza, chargé de recherche au CNRS, chercheur au laboratoire d’Astrophysique de Marseille et principal scientifique du projet Nautilus qui prévoit justement une telle mission. Explications.

Sciences

Dawn

L'Europe ira-t-elle se poser sur Cérès ?

actualité

15/07/2016

La Saint-Valentin approchant, certain(e)s se demandent pourquoi ils n’ont pas encore trouvé le compagnon ou la compagne de leur rêve. En appliquant une variante de l’équation de Drake, rendue célèbre par le programme Seti, il est probablement possible de répondre partiellement à cette question.

Sciences

Astronomie

Est-il plus difficile de rencontrer l'âme soeur qu'un extraterrestre ?

actualité

10/02/2011