Un an terrestre que les deux rovers SpiritSpirit et OpportunityOpportunity de la NasaNasa roulent paisiblement sur le sol de la planète rouge. Après avoir brillamment accompli leur mission initialement prévue pour trois mois, les deux robots géologuesgéologues nous surprennent aujourd'hui à fonctionner toujours et encore. Ce sursis de longévité va leur permettre de prolonger l'exploration vers des destinations additionnelles et ainsi continuer à faire des découvertes.

Vue de Mars Valles Marinetis. © NASA, DP

Vue de Mars Valles Marinetis. © NASA, DP

Alors que Spirit continue son exploration de Gusev, Opportunity nous apporte des preuves de l'existence passée de l'eau liquideliquide en surface. De son côté, la sonde européenne Mars ExpressMars Express nous dévoile des paysages suggérant des épisodes aqueuxaqueux, des phases de tectonique active ainsi que la présence de sulfates à la surface de la planète.

Quel est à ce jour le bilan de cette fabuleuse mission ?