Bien qu'ils aident à sauver de nombreuses vies, les vaccinsvaccins n'ont pas que des avantages. Des réactions de l'organisme ou le rôle de certains adjuvants peuvent priver certaines personnes des bienfaits des vaccins.

Quels sont les inconvénients des vaccins ? Ici, illustration d'une céphalée. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Quels sont les inconvénients des vaccins ? Ici, illustration d'une céphalée. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Parmi les inconvénients des vaccins, on peut dans un premier temps distinguer schématiquement :

  • des réactions locales, plus ou moins normales, immédiates -- douleursdouleurs -- ou tardives -- nodules notamment ;
  • des réactions générales, plus ou moins normales aussi : syndromesyndrome fébrile avec céphalées.

À part ces deux premières catégories qui font partie de la réaction au vaccin, celles qui suivent sont rarissimes :

  • des troubles neurologiques, souvent difficiles à différencier d'une maladie survenant indépendamment de la vaccinationvaccination. Par exemple : une encéphalopathie après le vaccin de la coqueluche ou le vaccin de la rougeole, ou une paralysie après administration du vaccin poliomyélitique buccalbuccal, qui est un vaccin vivant atténuéatténué. Ces paralysies ne s'observent pas avec le vaccin poliomyélitique injectable. D'autres manifestations, neuropathies, paralysie faciale ou névrite optique ont été décrites après le vaccin contre l'hépatite Bhépatite B, mais il est souvent difficile de savoir s'il s'agit d'une coïncidence ou d'une relation de cause à effet.
  • des atteintes articulaires, qui se traduisent par des arthralgies après, par exemple, une vaccination rubéolique.

Des interactions peuvent exister entre des médicaments de type antigèneantigène et de type anticorpsanticorps : il faut respecter un délai de six semaines entre l'administration de gammaglobulinesgammaglobulines et celle d'un vaccin vivant et atténué, pour éviter une inactivation de ce dernier. La demi-viedemi-vie des IgG est de 21 jours.

La plupart des vaccins sont apparus avant les progrès de l'immunologie moderne et du génie génétiquegénie génétique. Aujourd'hui, malgré les progrès des connaissances, la mise au point des nouveaux vaccins rencontre des difficultés, l'absence de vaccin contre le virusvirus du SidaSida l'illustre.

Et si les sels d'aluminium des vaccins étaient dangereux ? Cela poserait un grave dilemme pour la santé publique, car ces traitements préventifs connus depuis Louis Pasteur ont permis d'éradiquer bon nombre de maladies et contribuent très fortement à la diminution de la mortalité infantile. C'est pour cela qu'un moratoire sur la vaccination paraît improbable. © Pascal Dolémieux, Sanofi Pasteur, Flickr, cc by nc nd 2.0

Et si les sels d'aluminium des vaccins étaient dangereux ? Cela poserait un grave dilemme pour la santé publique, car ces traitements préventifs connus depuis Louis Pasteur ont permis d'éradiquer bon nombre de maladies et contribuent très fortement à la diminution de la mortalité infantile. C'est pour cela qu'un moratoire sur la vaccination paraît improbable. © Pascal Dolémieux, Sanofi Pasteur, Flickr, cc by nc nd 2.0

L'hydroxyde d'aluminium

L'hydroxyde d'aluminiumaluminium (et d'autres métauxmétaux aussi d'ailleurs) est utilisé dans de très nombreux vaccins, comme adsorbant et adjuvant de l'immunitéimmunité. La non-innocuité de ce type de préparation a été évoquée par le passé, mais sans argument véritablement convaincant.

Selon des publications datant du début des années 2000, l'association vaccin-hydroxyde d'aluminium est susceptible de provoquer chez certains individus des réactions immunitaires avec des troubles musculaires ou neurologiques durables. (Brain en septembre 2001, Brain en mai 2001, Journal of Autoimmunity en mai 2001). Ces constatations devraient conduire à la mise au point de vaccins sans hydroxyde d'aluminium qui, on peut l'espérer, seront aussi efficaces que les vaccins actuels sans avoir leurs inconvénients.

La fréquencefréquence de ces effets indésirables chez les sujets vaccinés est extrêmement faible, mais ceci ne guérit pas ceux qui en seraient atteints. Ces risques rendent certaines personnes dubitatives quant à l'intérêt d'utiliser les vaccins, et remettent ainsi en cause la pratique. De leur côté, les défenseurs de la vaccination rappellent que la technique a fait disparaître ou a fortement réduit l'incidenceincidence de maladies autrefois courantes et mortelles dans certaines régions du monde, comme la tuberculosetuberculose. L'exemple de l'éradication complète de la variolevariole à l'échelle planétaire après des campagnes de vaccination donne du poids à leur argumentaire, tandis que l'OMSOMS espère réitérer la performance, avec cette fois la poliomyélitepoliomyélite dans le viseur.