Quels effets la pollution a-t-elle sur les plantes ? © Shehryar, Adobe Stock

Planète

Les plantes souffrent-elles de la pollution ?

Question/RéponseClassé sous :Pollution , plante , forêt

Pollution de l'air, des sols, des eaux... La pollution fait souffrir les humains et réduit considérablement leur espérance de vie. Qu'en est-il des plantes, souffrent-elles aussi ? Quel est l'impact de la pollution sur les végétaux, petits et grands ? 

La pollution atmosphérique cause beaucoup de dégâts sur les végétaux. Ils savent parfaitement se défendre des attaques de leurs prédateurs en émettant certains composés désagréables qui va les éloigner. Mais, face aux agressions de la pollution majoritairement due aux activités anthropiques, les plantes ne sont pas préparées et tout comme nous, les végétaux sont en première ligne.

L'augmentation des gaz polluants perturbe les arbres et des forêts entières, qui se mettent à produire des branches déformées. Parmi les premières victimes, les sapins et les épicéas qui jaunissent. Les particules grasses de diesel bouchent aussi les pores des feuilles. La plante respire mal et sa photosynthèse est perturbée.

Les arbres sont sensibles à la pollution. Ici, la forêt vosgienne souffrant de sécheresse. Été 2019. © Frederick Florin, AFP

De quels autres polluants de l'air, les plantes sont-elles victimes ? 

De plus, des études ont montré que l'ozone va affecter un certain nombre de processus. Ce puissant oxydant fait chuter le rendement de certaines cultures agricoles, les plus vulnérables sont le blé, l'oignon, la tomate, la laitue, le tournesol, le soja et certains légumes comme le haricot. Il en résulte un stress oxydatif, une diminution de la photosynthèse et donc de la croissance. Et c'est sans compter avec les pluies, les neiges et les brouillards acides qui, eux aussi, causent de nombreux dommages.

Les pluies acides sont le fruit d'une rencontre entre un nuage de pluie et un nuage de pollution. Le dioxyde de soufre et les oxydes d'azote vont se dissoudre dans l'eau. Une fois dissous, ils se changent en acides : acide sulfurique pour le soufre et acide nitrique pour l'azote. Ces acides sont particulièrement corrosifs : les feuilles sont brûlées et le sol perd de sa fertilité.

Cela vous intéressera aussi

Kézako : la photosynthèse, ou comment les plantes produisent de l'oxygène  Les humains et les animaux auraient bien du mal à survivre sans l’oxygène généré par les plantes. Ce gaz est le fruit d’une réaction chimique nommée photosynthèse, qui a lieu au cœur de ces végétaux. Unisciel et l’université de Lille 1 nous expliquent, au cours de cet épisode de Kézako, comment se déroule cette réaction. 

Abonnez-vous à la lettre d'information La question de la semaine : notre réponse à une question que vous vous posez, forcément. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !