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Métamorphose : l'oeuf du papillon

Dossier - Les métamorphoses du papillon
DossierClassé sous :zoologie , Papillon , oeuf

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Ce dossier propose une approche d’une partie du monde des insectes : les papillons. Ceux-ci représentent, avec 200.000 espèces environ répertoriées au monde, le cinquième du nombre total des espèces d’insectes connues sur Terre. Après la lecture de ce dossier vous serez incollable sur les papillons.

  
DossiersLes métamorphoses du papillon
 

Les papillons sont des insectes à métamorphose complèteLeur développement passe par quatre états : œuf, chenille, chrysalide (ou nymphe - ou pupe, puparium dans d'autres ordres d'insectes), adulte ou imago. Les pièces buccales et le régime alimentaire sont très différents entre la chenille et l'adulte.

Aphantopus hyperantus. © Katho Menden, Shutterstock
À gauche : œuf de la Piéride de la Rave, Pieris rapae (L., 1758) (Pieridé). À droite : ponte de la Piéride du Chou, Pieris brassicae (L., 1758) (Piéridé). © Bernard Schmeltz

Les œufs sont pondus isolément, ou en amas sur la plante nourricière. Chez les Hépialidés, les femelles laissent tomber leurs œufs en volant (Pro Natura, 1987). La femelle du papillon Carte géographique dépose ses œufs en chapelets de parfois plus de 12 à la face inférieure des feuilles d'ortie, cas unique chez nos papillons (Pro Natura, 1987).

Une femelle peut pondre de 50 à 3000 œufs selon l'espèce. La parthénogenèse est rare chez les papillons, et ne se rencontre que dans la famille des Psychidés (Pro Natura, 1987).

Chez le Tristan, « les œufs non adhésifs sont éjectés au cours du vol lent et bas » (Tolman & Lewington, 1999).

Les chenilles du Tristan, Aphantopus hyperantus (L.,1758), (Satyridé) se développent sur les Poacées (Graminées). © Bernard Schmeltz
À gauche : œuf d’1 jour de Machaon, Papilio machaon L., 1758 (Papilionidé) À droite : œuf de Machaon âgé de 12 jours. © Bernard Schmeltz

Les chenilles écloront après une durée d'incubation variable, de 6 à 10 jours ou plus, voire plusieurs mois pour les espèces hivernant sous la forme d'œufs.