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Les couleurs des papillons

Dossier - Les métamorphoses du papillon
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Ce dossier propose une approche d’une partie du monde des insectes : les papillons. Ceux-ci représentent, avec 200.000 espèces environ répertoriées au monde, le cinquième du nombre total des espèces d’insectes connues sur Terre. Après la lecture de ce dossier vous serez incollable sur les papillons.

  
DossiersLes métamorphoses du papillon
 

L'immense variété de couleurs des ailes des papillons est due à la couleur des écailles qui les recouvrent. Cette couleur provient des pigments que la chenille a élaborés à partir sa nourriture.

La couleur magnifique des papillons. © Alslutsky - Shutterstock

Quelques papillons cependant présentent des couleurs changeantes - des irisations - dues à la réfaction de la lumière : selon l'incidence de la source lumineuse, l'aile du Petit Mars changeant Apatura ilia et celle du Grand Mars changeant Apatura iris (qui portent bien leur nom) apparaîtra bleue ou noire.

Le Petit Mars changeant, Apatura ilia (Denis & Schiffermuller, 1775) (Nymphalidé). © Jean-Jacques Feldtrauer
Le même photographié sous un autre angle. © Jean-Jacques Feldtrauer

Seul le mâle de ces espèces présente ce phénomène.

Morpho bleu, Morpho menelaus (L., 1758) (Nymphalidé) (Pérou, Brésil, Bolivie). © Gregory Phillips - Licence de documentation libre GNU, version 1.2

Les papillons Morpho, bien connus, présentent ce même phénomène de couleurs optiques ou structurales (Pro Natura, 1987).

La Pyrale de la Farine, Pyralis farinalis (L. ,1758) (Pyralidé) apparaît bleue selon l’orientation du flash. © Bernard Schmeltz