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La Pyrale du buis s'attaque aux feuilles des buis

Dossier - Les métamorphoses du papillon
DossierClassé sous :zoologie , Papillon , oeuf

Bernard Schmeltz

Ce dossier propose une approche d’une partie du monde des insectes : les papillons. Ceux-ci représentent, avec 200.000 espèces environ répertoriées au monde, le cinquième du nombre total des espèces d’insectes connues sur Terre. Après la lecture de ce dossier, vous serez incollable sur les papillons.

  
DossiersLes métamorphoses du papillon
 

Une espèce nouvelle pour la France est signalée pour la première fois à F- 68300 Saint-Louis en 2008 : la Pyrale du buisDiaphania perspectalis (Walker, 1859) (Crambidé), dont les chenilles s'attaquent aux feuilles des buis (Buxus sempervirens L., Buxus colchica Pojark.) (Buxacées).

Pyrale du buis catterpillar. © Böhringer Friedrich, CC by-sa 3.0 AT
La Pyrale du buis, Diaphania perspectalis (Walker, 1859) (Crambidé). © Jean-François Feldtrauer

La pyrale des buis est une espèce envahissante originaire d'Asie, qui « s'ajoute à la longue liste des espèces introduites accidentellement par les activités humaines » (Feldtrauer, Feldtrauer & Brua, 2009).

La Pyrale des buis est vite devenue une espèce invasive

Repérée en 2008 en Alsace, dans le Haut-Rhin, la pyrale du buis a vite conquis d'autres régions. Depuis 2017, elle est présente dans tous les départements métropolitains.

La chenille reconnaissable à sa tête noire et son corps vert clair strié de vert foncé fait d'énormes ravages dans tous les jardins, provoquant jusqu'à la défoliation totale des buis (cet arbuste qui se prête si bien à l'art topiaire). Elle tisse des toiles autour des plantes hôtes infestées et laisse au sol des déjections vert foncé. Elle apparaît au printemps, puis en juillet et en septembre. Les buis attaqués peinent à reconstituer une masse foliaire, la chenille allant jusqu'à consommer l'écorce, entraînant la mort du buis. Son imago est un papillon de nuit d'une envergure moyenne de 36 millimètres.