La quasi-totalité de l'énergieénergie disponible chez les êtres vivants provient du soleilsoleil. Ce sont les alguesalgues et les plantes pourvues de chlorophyllechlorophylle qui sont capables de fabriquer directement des moléculesmolécules organiques complexes à partir de l'eau et du gaz carboniquegaz carbonique.

Conque, un mollusque à grande coquille bivalve. © LawriePhipps, Pixabay, DP 
Conque, un mollusque à grande coquille bivalve. © LawriePhipps, Pixabay, DP 
Bivalve <em>Spondylus ictericus.</em> © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
Bivalve Spondylus ictericus. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

D'autres organismes, tels les animaux, ne possèdent pas de chlorophylle et n'ont d'autres sources d'énergie que les êtres vivants qui en possèdent. Ce principe simple est à la base de ce que l'on appelle des réseaux alimentaires dans lesquels on distingue les producteurs capables de capter l'énergie solaire et les consommateurs qui se transmettent cette énergie grâce à la prédation et éventuellement au parasitisme.

Gastéropode <em>Poirieria pazi.</em> © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
Gastéropode Poirieria pazi. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

Les mollusques sont fondamentalement des consommateurs qui broutent des végétaux chlorophylliens ou bien qui dévorent des organismes qui se sont eux-mêmes nourris de végétaux chlorophylliens.

Le héron vert<em> </em>(<em>Butorydes virescens</em>) fréquente toutes sortes de milieux aquatiques. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
Le héron vert (Butorydes virescens) fréquente toutes sortes de milieux aquatiques. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

Les mollusques : des proies potentielles

Les mollusques sont tout naturellement des proies possibles pour toutes sortes d'animaux. Parmi les prédateurs des mollusques les plus fréquemment signalés on peut citer : en milieu marin les crustacés et les poissonspoissons sans oublier certaines espècesespèces de mollusques qui sont elles-mêmes prédatrices ; dans les eaux douces, les insectesinsectes aquatiques à l'état larvaire ou adulte ainsi que divers autres invertébrésinvertébrés et certains vertébrésvertébrés comme les poissons ; en milieu terrestre, les oiseaux et les mammifèresmammifères, Hommes compris.

Sangsues <em>Helobdella punctatolineata</em> en train de dévorer une planorbe. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
Sangsues Helobdella punctatolineata en train de dévorer une planorbe. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

Au cours de l'évolution, la sélection naturellesélection naturelle a pourvu les organismes susceptibles d'être « mangés » de toutes sortes d'adaptations qui vont de la course rapide aux carapaces les plus épaisses. Le monde des mollusques marins gastéropodes et bivalves fournit un échantillonnageéchantillonnage étonnant des stratégies retenues par la sélection chez les animaux incapables de déplacements rapides

Héron vert ou <em>Butorides virescens </em>à l'affût. © Eric Sonstroem, <em>Wikimedia commons</em>, CC by 2.0
Héron vert ou Butorides virescens à l'affût. © Eric Sonstroem, Wikimedia commons, CC by 2.0

Dans ce dossier, nous illustrerons ces stratégies en distinguant la protection par la morphologiemorphologie de la coquillecoquille, la protection par le camouflage et la protection par ce que nous appelons l'exhibitionnisme.

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