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    On a cité plus d'une fois dans le monde végétal comme dans le monde animal le cas d'organismes « immangeables ». Habituellement, ces organismes se signalent aux prédateurs par des couleurscouleurs d'alerte qui permettent un apprentissage rapide de « l'immangeabilité » par le prédateur. Bien que ces propriétés aient fait l'objet et fassent encore l'objet de discussions, elles sont habituellement interprétées comme ayant une valeur adaptativevaleur adaptative de protection.

    Fig. 16 : <em style="text-align: center;">Cyphoma gibbosum. </em>© Laszlo Ilyes, <em>Wikimedia commons, </em>CC by 2.0
    Fig. 16 : Cyphoma gibbosum. © Laszlo Ilyes, Wikimedia commons, CC by 2.0

    Cyphoma gibbosum exhibe son manteau protecteur orange et noir

    Le gastéropodegastéropode Cyphoma gibbosum étonne les plongeurs par sa livrée rutilante : sur un fond blanc pur apparaît un puzzle d'ocelles orange cerclés de noir qui attire l'œilœil à plusieurs mètres (Fig. 16). En fait, il s'agit là d'une décorationdécoration du manteaumanteau : une fois celui-ci enlevé, la coquillecoquille est banalement unicolore (Fig. 17).

    Fig. 17 : La coquille nue du <em>Cyphoma gibbosum</em>. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
    Fig. 17 : La coquille nue du Cyphoma gibbosum. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

    Si chez les poissons et les oiseaux les couleurs brillantes sont souvent interprétées comme ayant un rôle dans la rencontre des sexes et même dans la sélection sexuellesélection sexuelle, il semble peu probable que cette explication soit la bonne chez les mollusques. Chez nos gastéropodes, des yeux sont présents mais ceux-ci sont de structure simple et ne semblent guère capables de fournir à l'animal des images détaillées de ce qui les entoure.

    Cyphoma signatum se couvre de rayures noires sur fond jaune clair

    Son cousin le Cyphoma signatum arbore lui aussi une livrée qui attire l'œil mais celle-ci est ornée de rayures noires serrées sur un fond jaune clair (Fig. 18).

    Fig. 18 : <em>Cyphoma signatum.</em> © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
    Fig. 18 : Cyphoma signatum. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés

     Le manteau rétracté laisse apercevoir une coquille d'un blanc presque pur (Fig. 19).

    Fig. 19 : Un blanc presque pur pour la coquille de <em>Cyphoma signatum</em>. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés
    Fig. 19 : Un blanc presque pur pour la coquille de Cyphoma signatum. © Jean-Pierre Pointier - Tous droits réservés