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Comment se procurer un essaim d'abeilles et quelle race choisir ?

Dossier - Abeilles : accueillir une ruche chez soi
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Les motivations qui vous amèneront à accueillir une ruche chez vous peuvent être très diverses : lutter à votre échelle contre la disparition des abeilles, améliorer les performances de votre potager, la curiosité, la volonté de vous assurer un revenu complémentaire en récoltant et vendant du miel… toutes les raisons sont bonnes.

  
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Découvrez ici quelle race d'abeilles choisir et où trouver un essaim d'abeilles.

Quelle race d’abeilles choisir ? Abeille noire et abeille Buckfast

Il y a de nombreuses races d'abeilles domestiques. Le mieux est d'adopter l'abeille de votre région. En France, l'abeille la mieux adaptée est l'abeille noire ; elle peut être parfois agressive.

Aussi, de nombreux apiculteurs débutants ou en zone urbaine préfèrent opter pour l'abeille Buckfast. Cet hybride issu de la sélection rigoureuse et du travail colossal du frère Adam, de l'abbaye de Buckfast, en Angleterre, est connu pour sa douceur. Très prospère, la buckfast produit beaucoup de miel et forme des colonies extrêmement populeuses.

Un essaim d'abeilles. © A.G.A, Shutterstock

Un essaim d'abeilles. © A.G.A, Shutterstock

L'apiculteur doit suivre et fournir les cadres et hausses nécessaires à l'accroissement de la colonie. Il sera souhaitable de « remerer » (c'est-à-dire de changer la reine) tous les deux ans. En effet, si vous laissez faire, vous vous retrouverez avec des hybrides qui risquent d'être encore plus agressifs que l'abeille noire.

Essaim d'abeilles dans un cerisier. © Christophe Pace, CC by-nc 2.0

Essaim d'abeilles dans un cerisier. © Christophe Pace, CC by-nc 2.0

Où trouver un essaim d'abeilles ?

Au printemps, les apiculteurs disposent souvent d'essaims artificiels ou d'essaims naturels récupérés lors d'un essaimage. Si vous faites partie d'un rucher école, le rucher ou un apiculteur membre pourra certainement vous fournir un essaim.

Si vous souhaitez une race spécifique, il vous faudra vous procurer un essaim auprès d'un éleveur qui devra vous fournir les certificats vétérinaires et garanties de traitement contre le Varroa. Le mieux, pour débuter, est de se procurer un essaim sur cadres. De cette façon, il est possible de voir si la colonie est en bonne santé.

Prix d'un essaim d'abeilles

Un essaim sur 5 cadres vous coûtera environ 100 euros mais, si vous vous débrouillez bien et que vous avez des amis apiculteurs généreux, vous pouvez ne pas avoir à débourser trop d'argent.