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La géo-ingénierie pour réduire l'effet de serre

Dossier - Météo : peut-on contrôler le climat ?
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La météo est à l'origine de catastrophes naturelles dévastatrices, aux effets destructeurs tant pour l'Homme que pour l'environnement. Comment lutter contre cette nature ? Peut-on modifier le climat ?

  
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La géo-ingénierie s'intéresse aux changements climatiques et propose des solutions. Dans cette optique, certains projets suggèrent de réduire l'effet de serre

La géo-ingénierie propose des solutions pour réduire l'effet de serre. © Reto Stöckli, Nazmi El Saleous, and Marit Jentoft-Nilsen, NASA GSFC

Comment réduire l'effet de serre ?

Quels sont les projets proposés pour réduire l'effet de serre ? Les voici ci-dessous :

  • en ensemençant les voiles de cirrus et les traînées de condensation, qui contribuent à l'effet de serre, à l'aide de particules de carbone pour tenter de les dissiper ; 
  • en mettant en place des ascenseurs dans les océans pour ramener l'eau des couches profondes, peu saturée en CO2, vers la surface ; 
  • en ensemençant les océans avec de la limaille de fer pour favoriser la croissance des algues (phytoplancton) gourmandes en CO
  • en extrayant une partie du gaz carbonique de l'air à l'aide de pièges comparables à des arbres artificiels ; 
  • en capturant le CO2 produit par les industries et les centrales thermiques, puis en le stockant par fixation sous forme de carbonate inorganique, par dépôt dans les couches profondes de l'océan ou par injection dans le sous-sol.

La faisabilité de tels projets reste à démontrer, d'autant que leurs effets secondaires pourraient présenter des risques importants, pas toujours maîtrisables : pollution de l'atmosphère, des sols et de l'océan, modification du cycle de l'eau atmosphérique, acidification des océans, dégazages accidentels...