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Modification artificielle du temps et contrôle du climat

Dossier - Météo : peut-on contrôler le climat ?
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La météo est à l'origine de catastrophes naturelles dévastatrices, aux effets destructeurs tant pour l'Homme que pour l'environnement. Comment lutter contre cette nature ? Peut-on modifier le climat ?

  
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Pourquoi vouloir contrôler le climat, modifier le temps ? Parce que près de 90 % des catastrophes naturelles ont pour origine un phénomène météorologique, climatique ou hydrologique, selon l'Organisation météorologique mondiale. Elles font chaque année près de 1,5 million de victimes et entraînent des pertes économiques évaluées à plus de 900 milliards d'euros.

Le but de la modification du temps est de contrôler les phénomènes météorologiques tels cette tornade. © Solarseven, Shutterstock

Le contrôle du climat : pourquoi ?

Dans des régions désertiques comme le Sahel, les grandes sécheresses privent les populations d'eau douce et entraînent la destruction des cultures, mettant en jeu la vie de millions de personnes. Même sous des climats tempérés, l'absence de précipitation a des conséquences économiques et humaines importantes : en France les conséquences de la sécheresse s'élèveraient en moyenne à près de 500 millions d'euros et auraient coûté plus de 2,8 milliards d'euros en 2003. La faim et le manque d'eau potable menacent des milliards d'êtres humains.

Si l'absence de nuages précipitants engendre la sécheresse, leur présence peut devenir parfois tout aussi dramatique et provoquer des inondations dévastatrices ou donner naissance à des chutes de grêle, des foudroiements, des coups de vent violents ou des tornades. Les évolutions climatiques annoncées pour les années à venir risquent d'aggraver encore cette situation.

 Le canon antigrêle est un des moyens de contrôle du climat. © Domaine public