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Faire tomber la pluie : créer un nuage de pluie !

Dossier - Météo : peut-on contrôler le climat ?
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La météo est à l'origine de catastrophes naturelles dévastatrices, aux effets destructeurs tant pour l'Homme que pour l'environnement. Comment lutter contre cette nature ? Peut-on modifier le climat ?

  
DossiersMétéo : peut-on contrôler le climat ?
 

La première expérience qui met en évidence la possibilité de modifier artificiellement un nuage, a lieu en 1946, aux États-Unis. Depuis, les techniques ont évolué, permettant par exemple de faire tomber la pluie, en créant un nuage de pluie ! 

Nuages de pluie. © © Fra298 CC BY-NC 2.0

En 1946, on observe la dissipation partielle d'un nuage suite à son ensemencement avec de la neige carbonique. À partir de là, plusieurs centaines d'opérations vont être mises en place avec des objectifs aussi variés que la dissipation des brouillards et des nuages, l'augmentation de la pluie ou de la neige, la réduction des chutes de grêle, le détournement des cyclones... Nous résumerons ici les principales techniques qui ont été mises en œuvre. Commençons par la pluie et le brouillard.

Comment créer des nuages de pluie ?

Voici la recette du nuage de pluie :

  • collecter l'eau des nuages en les arrosant avec de grosses gouttes
  • injecter des poussières ayant une forte affinité pour l'eau (sels de sodium, calcium, magnésium) dans l'espoir de créer des gouttes assez grosses pour tomber et atteindre le sol ; 
  • injecter de faibles quantités de matériaux réfrigérants (neige carbonique, propane ou azote liquides...) ou de noyaux glaçogènes (iodure d'argent,...) pour forcer la congélation de quelques gouttelettes et créer un milieu favorable à une croissance rapide des cristaux de glace ainsi formés ; 
  • injecter de grandes quantités de matériaux réfrigérants ou de noyaux glaçogènes afin de libérer la chaleur de congélation contenue dans les gouttelettes et tenter de donner une impulsion supplémentaire aux nuages pour les rendre plus vigoureux.

Comment dissiper brouillards et nuages ?

Pour dissiper les nuages et les brouillards, il faut :

  • capter les particules de brouillard à l'aide de végétaux ou de filets ; 
  • les faire évaporer en les réchauffant ou en les poussant à se mélanger avec l'air sec environnant ; 
  • les faire précipiter en utilisant les techniques envisagées pour faire tomber la pluie.