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Mieux connaître l’air et l’eau avec le livre de René Moreau

Dossier - L'air et l'eau, deux fluides essentiels
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L’air et l’eau sont les deux fluides fondamentaux pour la vie. L’Homme en a un usage biologique quotidien, mais il en exploite aussi l’énergie. Cependant, il est bien difficile de prédire le comportement de l’environnement ! Découvrez les secrets de phénomènes météorologiques comme les orages, les tornades ou El Niño dans ce dossier.

  
DossiersL'air et l'eau, deux fluides essentiels
 

À découvrir aux éditions EDP SciencesL'air et l'eau, un ouvrage de René Moreau, dont sont extraites les pages de notre dossier.

Ce livre propose une promenade au lecteur. Celle-ci commence par une présentation de chacun de ces milieux naturels que sont l'air et l'eau, supposés au repos, et se poursuit par l'examen de leurs pulsations incessantes et difficilement prévisibles. D'abord centré sur la grande échelle, celle de la planète entière, l'itinéraire se poursuit autour de structures de plus en plus petites, comme les dépressions atmosphériques, les nuages, la pluie, ainsi que les marées et les vagues. Il se prolonge le long de l'immense réseau de cours d'eau qui irriguent les continents, fournissant ainsi l'occasion de comprendre comment fonctionnent des ouvrages comme les barrages, et aussi de s'interroger à propos de leur impact sur les territoires. L'idée centrale consiste à observer des phénomènes naturels et à en proposer des explications relativement simples destinées à un large public soucieux de son environnement.

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La majeure partie du texte est accessible à des lecteurs ne disposant pas de connaissances plus avancées que celles du baccalauréat scientifique. Des compléments sont disponibles sur le site Web associé au livre, notamment des images en vidéo de la basse atmosphère et des tsunamis récents. Par ailleurs, pour répondre aux attentes de lecteurs possédant déjà une formation scientifique avancée, ce site propose aussi des justifications théoriques et quelques informations sur les techniques expérimentales.

Dans le texte principal, les équations sont donc abandonnées, mais quelques chiffres essentiels sont rappelés pour situer les ordres de grandeur des phénomènes discutés et mettre en place des repères utiles. À titre d'exemple, il convient de rappeler que les temps caractéristiques des mouvements atmosphériques sont de l'ordre de la semaine, alors que ceux de l'océan dépassent le millénaire : la grande circulation du Gulf Stream met environ 1.600 ans pour accomplir son tour du monde ! À propos des interactions entre l'atmosphère et l'océan, le livre aborde la météorologie et introduit à la climatologie, objet de recherches importantes en période de réchauffement climatique.

En somme, ce livre propose au lecteur un nouveau regard sur le bleu du ciel, sur le fait que la mer est salée, sur des phénomènes spectaculaires, quelquefois dangereux, comme les cyclones, les orages, les tornades, et sur bien d'autres curiosités naturelles.

L'auteur y raconte une belle histoire joliment illustrée, sur un ton ludique, souhaitant transmettre au lecteur, qu'il soit étudiant, enseignant ou simplement curieux, une parcelle de son propre émerveillement devant Dame Nature et ses deux fluides essentiels que sont l'air et l'eau.