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Riz hybride et riz OGM (riz doré)

Dossier - Le riz, une plante fascinante
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Le riz est un aliment qui se retrouve souvent dans nos assiettes. Et tant mieux, car ses bienfaits sont nombreux ! Il existe différents types de riz : riz basmati, riz gluant, riz rouge, riz complet… Découvrez tout de cette plante étonnante dans notre dossier.

  
DossiersLe riz, une plante fascinante
 

La mise sur le marché du riz OGM est un sujet controversé. Certains pays et laboratoires envisagent d'en commercialiser alors que d'autres ont reculé. Quant au riz hybride, une variété cultivée dont le rendement est supérieur à celui du riz classique, il est vu comme une des solutions possibles pour lutter contre les crises alimentaires.

Riz hybride, riz OGM : de quoi s'agit-il ? © dokmaihaeng, Fotolia

Le riz hybride a un certain potentiel pour améliorer la sécurité alimentaire des régions pauvres, à croissance démographique forte et main d'œuvre abondante. La population consommatrice de riz ne cesse de croître, alors que les ressources diminuent. La science fait des progrès : amélioration des rendements, variétés améliorées... Ces technologies atténuent bon nombre de retombées environnementales.

Le travail est maintenant axé sur la sécheresse, les inondations, la salinité et l'acidité des milieux pour adapter le riz. En outre, la sélection, la lutte contre les plantes adventices et les ravageurs, la gestion des eaux et l'efficacité d'utilisation des nutriments accroissent la productivité, réduisent les coûts et améliorent la qualité.

Riz OGM : États-Unis et Chine

En août 2006, le département de l'Agriculture des États-Unis (USDA) avait officialisé la contamination de la chaîne de production de riz long grain américain par la variété de riz OGM LL601, de la société Bayer. La nouvelle avait engendré plusieurs embargos, dont celui de l'Union européenne, sur le riz américain ainsi qu'un dépôt de plainte de plusieurs centaines d'agriculteurs dont les parcelles de riz avaient été contaminées. Quelques mois après, l'USDA déclarait cette variété OGM comme étant sans risque pour la consommation alimentaire humaine et l'autorisait.

Selon la revue Science, la Chine envisageait de commercialiser des riz OGM dès 2006, riz résistant à la pyrale du riz. Ces riz ont permis la réduction des pesticides (80 %) avec un effet positif sur la santé et des résultats économiques (63,6 q/ha contre 61,5 auparavant). Mais aucune étude n'a démontré l'innocuité de ces produits OGM. D'ailleurs, en 2014, le pays a fait un bond en arrière sur la question du riz OGM, prenant en compte la méfiance de la population (voir cet article du Monde).

Le riz doré, ou Golden Rice

Le « riz doré », ou « Golden Rice », est un ensemble de lignées obtenues par transgénèse par une équipe de chercheurs suisses (professeur Potrykus, à Zurich), en collaboration avec une équipe allemande (professeur Beyer, à Fribourg). Le caractère permet la biosynthèse du bêtacarotène dans le grain de riz, que l'organisme humain peut transformer en vitamine A. Les lignées ne contiennent pas de gènes marqueurs de résistance aux antibiotiques.