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Les forêts d'altitude dans les régions tempérées

Dossier - Les différents types de forêts
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Dans ce dossier vous découvrirez un petit inventaire des différents types de forêts du globe tant il est vrai que LA forêt n’existe pas : elles sont nombreuses et diverses, chaque fois l’occasion de découvrir un nouveau milieu…

  
DossiersLes différents types de forêts
 

Les étages de la végétation sont des éléments du paysage qui sont différents selon l'altitude. On parle d'étage collinéen, montagnard, subalpin, alpin et enfin nivéal.

Forêt alpestre. © Noblesteed, CCO
Forêt alpestre. © Mypouss, Flickr, Creative Commons

Caractéristiques des étages de la végétation

Dans chacun de ces étages, la faune et la flore se sont pas les mêmes. La température diminue avec l'altitude (un degré par 200 mètres). Les précipitations sont plus abondantes : les montagnes arrêtant les nuages.

Il fait plus sec au centre d'une chaîne de montagne que sur les bords exposés aux vents dominants. De plus, la période végétative diminue quand l'altitude augmente. Comme les conditions changent, les plantes à différentes hauteurs changent également. Les limites des différents étages sont plus hautes sur l'adret que sur l'ubac.

On peut donc diviser les montagnes en étages, selon le type de végétation. Ces étages changent en climat tempéré ou en climat tropical.

Pour les montagnes des régions tempérées, on peut prendre l'exemple des Alpes de Savoie.

Les étages des forêts d'altitude en milieu tempéré

  • Premier étage : l'étage collinéen. Il se trouve au-dessous de 800-1.200 mètres d'altitude. Si on se trouve en climat méditerranéen, comme au pied des Alpes, l'étage collinéen est remplacé par l'étage supraméditerranéen avec des forêts de pins sylvestres, des landes, des lavandes, des bruyères et du buis...
Étage collinéen. © Immanuel Giel lic CC P 3.0
Forêt en Bavière. © Mrass GNU FDL 1.2
  • Troisième étage : l'étage subalpin. Les arbres sont rares. L'étage subalpin est constitué de forêts d'épicéas (pessières). Dans les zones sèches, les épicéas sont remplacés par des mélèzes, des pins cembros ou des pins à crochets. Les arbres à feuilles caduques ne subsistent pas à cette altitude. Dans les sous-bois poussent des fraises des bois, et des myrtilles ;
  • Quatrième étage : l'étage alpin. Il n'y a plus d'arbres ou de tout petits rabougris par le froid. On y trouve de grandes « pelouses » sauvages, avec des graminées. C'est l'étage où vivent les marmottes...
Forêt des Hautes Alpes. © GNU FDL 1.2

L'été, les bergers mènent leur troupeau dans ces étendues d'herbes, appelées alpages : c'est la transhumance. On trouve beaucoup d'espèces dans les pelouses alpines, et de nombreuses fleurs : colchiques, gentianes, genévrier nain, myrtille, airelle, rhododendron...

  • Cinquième étage : l'étage nivéal. Là les herbes ont du mal à pousser. Il y pousse des lichens et des mousses, quelques rares fleurs, comme l'edelweiss.