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Forêt particulière : la ripisylve

Dossier - Les différents types de forêts
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Dans ce dossier vous découvrirez un petit inventaire des différents types de forêts du globe tant il est vrai que LA forêt n’existe pas : elles sont nombreuses et diverses, chaque fois l’occasion de découvrir un nouveau milieu…

  
DossiersLes différents types de forêts
 

Une ripisylve est une forêt riveraine d'un cours d'eau, un corridor très large ou liseré étroit. Elle se compose d'essences à bois tendres : saules, aulnes, peupliers... et à bois durs : frênes, érables...

Ripisylve près d'une rivière. © Yxejamir, CC BY-SA 3.0
Ripisylve du Mississippi. © Bridgman GNU FDL 1.2

La flore et la faune de la ripisylve

Ce milieu est lié aux inondations dues à la rivière et a une dynamique propre et une grande richesse floristique. Les ripisylves jouent le rôle de filtre par piégeage des apports en sels minéraux. Par son ombre elle joue un rôle dans la prévention du réchauffement des eaux. C'est aussi un facteur important de diversification de l’habitat.

La faune y trouve de nombreux habitats et de la nourriture. La végétation y est étroitement liée aux dépôts alluviaux, à la granulométrie, liés à la pente, à la vitesse du courant, etc.

Sur les versants, les torrents ont des alluvions grossières et les graviers sont remaniés, d'où les espèces pionnières comme Epilobium fleischeri.

Dans les plaines, les cours d'eau déposent des sédiments sablo-limoneux et les espèces d'arbres constituent alors une ripisylve et comme pour les marécages, les espèces se placent selon leur tolérance à l'humidité.

Angelica sylvestris. © Ruestz Creative Commons Attribution 3.0 Unported license

Cette forêt particulière s'accompagne d'une flore caractéristique Angelica sylvestris, Eupatorium cannabinum, Saxifraga aizoides, Tussilago farfara... Il en résulte une sélection reposant sur l'intolérance à l'asphyxie des racines. La végétation sera différente en bordure d'une source, d'un torrent ou d'une rivière et suivant l'altitude.