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Les forêts selon la latitude : taïga et forêt tempérée

Dossier - Les différents types de forêts
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Dans ce dossier vous découvrirez un petit inventaire des différents types de forêts du globe tant il est vrai que LA forêt n’existe pas : elles sont nombreuses et diverses, chaque fois l’occasion de découvrir un nouveau milieu…

  
DossiersLes différents types de forêts
 

Les forêts sont différentes selon la latitude et du pôle Nord vers l'équateur nous trouvons : des forêts boréales (appelées taïga) et des forêts tropicales.

Taiga ou forêts boréales. © Daniel Case, CC BY-SA 3.0
Répartition des types de forêts par principaux domaines écologiques. © Domaine public

La forêt boréale ou taïga

On la trouve dans la région nordique subarctique où la forêt est composée de conifères à feuilles persistantes adaptés au climat froid. On y voit des feuillus nains : bouleaux, saules, peupliers et sorbiers.

Taïga d'Alaska. © Domaine public

La forêt boréale se situe dans les terres intérieures :

  • du Canada ;
  • de la Fennoscandie ;
  • du nord de la Russie.
Laponie, forêt boréale en hiver. © Anthere GNU FDL 1.2

La taïga de l’hémisphère nord est un anneau circumpolaire, presque continu sur 12.000 kilomètres. Les températures annuelles moyennes se situent sous 0°C. Les températures d'été, entre 10 et 15°C, sont compensées par celles d'hiverjusqu'à -40°C. Les précipitations, régulières, sont de 400 à 800 millimètres par an.

Arbres couchés par l'eau et érosion naturelle des berges, phénomène naturel et normal après chaque dégel ici au nord de Khabarovsk. © Borya C C A-Share Alike 2.0

Le sol de la taïga est acide (il est dénommé podzol) et pauvre en minéraux utiles aux arbres. Les matières organiques se décomposent lentement et mal. C'est le pays des tourbières. Il y a très peu de taïga dans l'hémisphère sud faute de terres émergées à ces latitudes !

La forêt tempérée est constituée de différentes catégories

  • la forêt tempérée sempervirente (arbres à feuilles persistantes) dans les zones aux étés chauds et hivers frais ;
  • la forêt tempérée décidue (arbres à feuilles caduques) est localisée en Asie de l'Est, dans une grande partie de l'Europe, et en Amérique du Nord ;
  • la forêt tempérée de résineux se trouve dans les régions tempérées aux étés chauds, hivers doux et pluviosité suffisante à la vie d'une forêt. Ce type de forêt se trouve dans les zones côtières de régions à hivers doux et pluies abondantes, ou à l'intérieur des terres sous des climats plus secs, ainsi qu'en montagne. De nombreuses espèces d'arbres la peuplent : cèdre, cyprès, pseudotsuga, sapin, genévrier, pin, épicéa, taxaceae. Le sous-bois y est riche ;
Forêt tempérée de résineux San Juan Island, États-Unis. © Quadell lic. CCP2.5
  • la  forêt tempérée mixte pour les situations intermédiaires ;
  • la forêt méditerranéenne avec des conifères et des feuillus à feuilles persistantes, par exemple : le chêne vert.
Quercus ilex, le chêne vert. © Paebi lic CC P 3.0

On pourrait ajouter la forêt alluviale, les ripisylves, etc. mais ce sont des cas particuliers et dont l'étendue, chez nous, n'est jamais très importante.

La forêt tropicale

La forêt tropicale est une formation végétale arborée haute et dense ainsi qu'un climat chaud et très humide.

Forêt tropicale du Cameroun. © C C A-Share Alike 3.0