La laurisylve est un type de forêt subtropicale humide que l'on retrouve sur plusieurs des îles de la Macaronésie : Açores, Madère et îles Canaries.

Forêt de Madère. © Jimfbleak, CC by-sa 3.0
Forêt de Madère. © Jimfbleak, CC by-sa 3.0
Forêt de lauriers à La Palma. © Luc Viatour GNU FDL 1.2
Forêt de lauriers à La Palma. © Luc Viatour GNU FDL 1.2

Caractéristiques de la laurisylve

Elle présente des sols profonds et est caractéristique des versants septentrionaux soumis aux brumesbrumes des alizésalizés, avec des précipitationsprécipitations de l'ordre de 500 à 1.100 millimètres et une température annuelleannuelle entre 15 et 19 °C.

Ces forêts sont des reliques de végétation qui couvrait à l'origine la plupart du bassin de la Méditerranée lorsque le climat de la région était plus humide.

Les forêts abritent un sous-bois riche en fougèresfougères et herbacées. La forêt de La Gomera (le parc national de Garajonay à La Gomera - île des Canaries), a été déclarée patrimoine de l'Humanité par l'Unesco en 1986 et celle de Madère en 1999.