Ces lichens et mousses colonisent un nouveau milieu : un bloc de béton. © Jacques Bertrand CC by-nc-nd 3.0

Planète

Espèce pionnière

DéfinitionClassé sous :botanique , développement durable , zoologie

Une espèce pionnière est une espèce capable de coloniser un milieu instable, très pauvre en matière organique et aux conditions édaphiques et climatiques difficiles : sol très fin ou inexistant, absence d'eau, forte chaleur, etc.

Les espèces pionnières constituent les premiers organismes à coloniser un milieu après son apparition (île volcanique) ou après une catastrophe naturelle (incendie, crue, etc.). Au fur et à mesure qu'elles modifieront le milieu, elles seront remplacées par d'autres espèces moins spécialisées ou plus exigeantes.

Les espèces pionnières sont donc caractéristiques des milieux transitoires (clairières, bancs de sable...) ou aux conditions extrêmes (montagne, falaise, etc.).

Les bactéries, les algues, les lichens, les mousses, certaines graminées et quelques dicotylédones font partie des organismes pionniers.

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