Le colchique est une plante herbacée dotée d'un bulbe qui donne naissance à de longues fleurs en automneautomne. Dans la ritournelle qui a rendu célèbre la plante, il est d'ailleurs chanté « Colchiques dans les prés, c'est la fin de l'été ». S'il est présent partout en Europe, le colchique tire son nom de Colchide, sur les bords de la mer Noire, patrie dans la mythologie grecque, de la magicienne et empoisonneuse Médée. Cela n'a rien d'étonnant, car cette plante est violemment toxique. Elle est même parfois nommée « tue-chien ».

Il existerait plus d'une centaine de variétés de colchique à travers le monde. Le plus grand nombre d'espècesespèces se rencontre dans les Balkans et en Asie mineure. Toute la plante est riche en colchicine, un alcaloïdealcaloïde vénéneux. D'ailleurs, l'empoisonnement par mastication de graines ou de fleurs de colchique est souvent mortel. Il se manifeste par un accroissement de la salivation, des vomissements, des diarrhéesdiarrhées sanglantes, des crampes et une paralysie générale. Comme beaucoup de poisons d'origine végétale ou animale, le colchique peut aussi être utilisé en pharmacie.

Le colchique, contre la gouttegoutte ?

Les parties prélevées sont le bulbe et les graines de la plante. C'est à partir de là que l'on isole les principes actifsprincipes actifs de la colchicine. Elle peut être utilisée lors de crises arthritiques aigües et en cas de rhumatisme musculaire articulaire. La colchicine s'avèrerait également efficace contre la goutte, une maladie métabolique provoquée par un excès d'acide uriqueacide urique. À l'origine de crises extrêmement douloureuses, elle est souvent liée à des excès alimentaires. Les graines contiennent en outre une forte proportion de lipideslipides, de taninstanins et de sucresucre.

Source : Plantes médicinales, éd. Gründ