La taïga est la végétation caractéristique du climat subarctique. © 7ynp100, Fotolia

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Climat subarctique

DéfinitionClassé sous :climatologie , climat subarctique , zone subarctique

Un climat se définit grâce à différentes données météorologiques. Les températures et les précipitations sont déterminantes en la matière. Elles permettent de définir de grandes zones climatiques. Ainsi le climat subarctique fait en quelque sorte le lien entre les climats tempérés et le climat polaire.

Le climat subarctique se définit par les températures moins chaudes l'été — autour de 10 °C seulement en général et pour moins de trois mois de l'année — et plus froides l'hiver — plusieurs mois de températures largement négatives pouvant atteindre les -50 °C — que sous un climat tempéré. Le vent y souffle tout au long de l'année : blizzards en hiver et tornades en été. Les précipitations ont tendance à tomber plutôt l'été, ou l'hiver, sous forme de neige. Toutefois, elles restent relativement faibles, compte tenu de la faible teneur en humidité de l'air froid.

La région de Fort McMurray, au Canada, connue pour abriter la plus grande réserve de sable bitumineux au monde, connaît un climat subarctique. © Regional Municipality of Wood Buffalo, Wikipedia, CC by 2.5

Le règne de la taïga

On trouve un climat subarctique dans la zone qualifiée de subarctique, comprise entre 50 et 70° de latitude dans l'hémisphère nord : Alaska, partie centrale du Canada, grande partie de la Russie, nord de la Scandinavie et nord-est de la Chine, notamment. La population s'y regroupe généralement dans de grandes villes.

La flore de la zone subarctique est peu variée. Les arbres sont généralement des conifères qui se concentrent en d'immenses forêts boréales, connues aussi sous le nom de taïga. Ces forêts présentent un biome qui peut sembler étonnamment riche.

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