Dans une zone thermiquement moins stable qu'on ne le pensait il y a encore quelques années, soumise à des anomaliesanomalies récurrentes de grande ampleur comme les phénomènes ENSO (El Niño-Southern Oscillation), ces glaciersglaciers se comportent comme des indicateurs ultra-sensibles du climatclimat. Leur recul spectaculaire depuis 25 ans résulte de changements importants survenus récemment dans la troposphèretroposphère tropicale et témoignant d'une accentuation de l'effet de serreeffet de serre. De plus, les calottes de glace froide situées à haute altitude ont pu conserver parfois des archives du climat sur des millénaires, une documentation naturelle dont il s'agit de tirer parti au plus vite avant qu'elle se détériore afin de connaître l'évolution du climat dans cette partie de la TerreTerre où l'action anthropique sur l'environnement est particulièrement marquée.

Glacier Nord de l'Antizana (5500 m), avec l'Amazonie sous les nuages - Photo copyright Bernard Francou - Tous droits de reproduction interdit.

Glacier Nord de l'Antizana (5500 m), avec l'Amazonie sous les nuages - Photo copyright Bernard Francou - Tous droits de reproduction interdit.