Le basilic commun, Ocimum basilicum, est issu de la famille des Lamiacées. C'est une plante annuelle aromatique d'environ 50 centimètres de haut, à feuilles ovales vert vif, à tige anguleuse et à petites fleurs blanches verticillées. Il existe plus de 150 espècesespèces de basilic à travers le monde. L'une des plus consommées à des fins médicinales est le basilic sacré Ocimum sanctum (Tulsi en indien). En cuisine, c'est le basilic grand vert qui est largement plébiscité.

L'histoire du basilic

Dans son De materia medica, Dioscoride, médecin grec du Ier siècle après Jésus-Christ, évoque une croyance répandue en Afrique selon laquelle la consommation de basilic supprimerait les douleursdouleurs provoquées par une piqûre de scorpion. Cette plante était utilisée par les Romains pour combattre les flatulencesflatulences, favoriser la montée de lait ainsi que comme antidoteantidote et comme diurétiquediurétique.

Quant au basilic sacré, les Indiens pensent qu'il est consacré à Lakshmi, épouse de Vishnu, le dieu de la Vie. Son nom indien Tulsi signifie « incomparable » ; le basilic possède effectivement d'importantes propriétés médicinales, notamment un effet hypoglycémiant. Dans la phytothérapiephytothérapie indienne, il soigne les fièvresfièvres, les bronchitesbronchites, l'asthmeasthme, le stress et les aphtesaphtes.

Le basilic est surtout renommé pour ses vertus antispasmodiques. © topotishika, Fotolia 
Le basilic est surtout renommé pour ses vertus antispasmodiques. © topotishika, Fotolia 

La culture du basilic

Originaire de l'Inde, le basilic commun est cultivé dans le monde entier comme aromate et pour son huile essentiellehuile essentielle. On récolte les feuilles et les sommités fleuries. Son origine tropicale ou subtropicale le rend frileux. Il ne supporte pas le froid. Le basilic sera donc semé une fois les dernières gelées passées. Il est conseillé de préparer les semis dès le mois de février, en godet et dans une température voisine de 20 °C, devant une fenêtrefenêtre par exemple. Ceci afin que les plants soient assez vigoureux pour s'épanouir en pleine terreterre en mai. Afin d'augmenter la production de feuilles, il est conseillé de pincer les sommités fleuries dès leur apparition. En Asie tropicale, le basilic est considéré comme une plante vivace car il ne meurt pas en automneautomne comme il le fait en Europe.

Le basilic : effets et usages médicinaux

Le basilic, qui agit principalement sur le système nerveux et l'appareil digestifappareil digestif, est efficace en cas de flatulences, de maux d'estomacestomac, de coliquescoliques et d'indigestions. On l'utilise également pour prévenir ou soulager nausées et vomissements, et pour éliminer les vers. Du fait de son action sédative légère, le basilic est préconisé pour soigner l'irritabilité, la dépression, l'anxiété et les troubles du sommeil. On le prescrit également contre les migraines et la coqueluchecoqueluche. En usage externe, les feuilles de basilic éloignent les insectes. Le jus des feuilles soulage les morsuresmorsures et les piqûres d'insectesinsectes. Le basilic a une action antibactérienne bien établie. Les parties utilisées sont les feuilles, les sommités fleuries et l'huile essentielle.

Originaire d'Asie méridionale, le basilic est une plante herbacée appartenant à la famille des Lamiacées au même titre que la sauge ou la menthe, il est cultivé dans le monde entier et utilisé comme aromate. Il présente également de nombreuses propriétés thérapeutiques, utilisées depuis l'Antiquité.

Le basilic, autrement appelé herbe royale, grand basilic ou encore basilic aux sauces, porteporte des feuilles opposées et charnues. Après séchage, ces dernières ainsi que les sommités fleuries, sont utilisées en infusion ou en décoction.